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15 octobre 2016.

Glacier d’Aletsch

Le plus grand glacier des Alpes

Situé au cœur du site Alpes suisses Jungfrau-Aletsch inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001, le glacier valaisan d’Aletsch est le plus grand glacier des Alpes. Il résulte de la convergence, à la Konkordiaplatz, de trois grands névés - l’Aletschfirn, le Jungfraufirn, l’Ewigschneefäld - et d’un quatrième moins important, le Grüneggfirn. Il donne ensuite naissance à un torrent, la Massa, dont les eaux dont retenues au barrage de Gebidem et turbinées en fond de gorge à l’usine hydroélectrique de Bitsch avant de rejoindre le Rhône.

Photos aqueduc.info / CC BY-SA



Infos complémentaires

Le glacier d’Aletsch, qui a laissé sur son flanc gauche un importante moraine latérale, est également caractérisé par deux moraines médianes qui résultent de la rencontre des glaciers d’origine et se traduisent en surface par deux bandes sombres parallèles d’éboulis. On peut y observer également des tables glaciaires qui se forment lorsque des blocs rocheux freinent la fonte de la glace sur laquelle ils se sont déposés.

Vers la fin de la dernière grande période glaciaire, il y a quelque 18’000 ans, toute la vallée d’Aletsch était quasi entièrement recouverte de glace. Beaucoup plus tard, vers la fin du Petit Âge glaciaire à la moitié du 19e siècle, le glacier était plus long de quelque trois kilomètres plus long et plus épais d’environ 200 mètres : on distingue d’ailleurs très nettement les traces horizontales qu’il a laissées sur ses moraines latérales.

Comme tous les glaciers ou presque de l’arc alpin, le glacier d’Aletsch subit depuis plusieurs décennies les effets des changements climatiques : chaque année il recule désormais en moyenne année de 40 à 50 mètres et perd une dizaine de mètre d’épaisseur. Durant les grandes chaleurs de l’été 2015, il a libéré durant plusieurs jours plus de 70’000 litres d’eau par seconde. Des experts estiment que d’ici la fin du 21e siècle, il reculera d’au moins quatre kilomètres et perdra un bon tiers de son volume.

Données de base

Surface : 81.7 km carrés
Longueur : 22.6 km
Largeur : 1.5 km
Épaisseur maximale : 900 m (Konkordiaplatz)
Altitude : 2700 m (Konkordiaplatz) / 1560 m (front glaciaire)
Masse : 27 milliards de tonnes (estimation)
Vitesse d‘écoulement : jusqu’à 200 m par an (Konkordiaplatz)
(Source : Aletsch Arena / Pro Natura / OFEV)

Mots-clés

Agenda

Mot d’eau

  • Le Lac

    “Si près qu’ils approchent du lac, les hommes n’en deviennent pas pour ça grenouilles ou brochets. Ils bâtissent leurs villas tout autour, se mettent à l’eau constamment, deviennent nudistes… N’importe. L’eau traîtresse et irrespirable à l’homme, fidèle et nourrissante aux poissons, continue à traiter les hommes en hommes et les poissons en poissons. Et jusqu’à présent aucun sportif ne peut se vanter d’avoir été traité différemment”. (Henri Michaux, "La nuit remue", 1935)

Glossaire

  • Limnologie

    Père de la limnologie (du grec "limné", lac, étang), le savant suisse François-Alphonse Forel (1841-1912) parlait d’elle comme de "l’océanographie des lacs". Il la définissait comme la "science des eaux continentales, des eaux stagnantes réunies dans des bassins limités et profonds, qui ne sont ni des fleuves ou rivières, ni des marais ou étangs, ni des eaux souterraines". Aujourd’hui, cette discipline a pris le sens plus large d’étude de tous les aspects écosystémiques des lacs et des grands réservoirs naturels d’eau douce à ciel ouvert.


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