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19 décembre 2009.

Zèkpon, source d’eau sacrée aux nombreuses vertus

Vénérée par les Béninois et logée au cœur d’une forêt à la végétation (...)

Vénérée par les Béninois et logée au cœur d’une forêt à la végétation luxuriante, la divinité Zèkpon est surtout connue grâce à une source d’eau du même nom. On y accède par un long sentier de latérite, sur le territoire de la commune d’Avrankou, à une dizaine de kilomètres de la capitale Porto-Novo. Patrimoine de la collectivité Vodounhounhouènou, ses prêtres en sont les véritables gardiens du temple et dépositaires des traditions.

“Essaie et tu verras” : ainsi pourrait-on traduire littéralement le nom de Zèkpon, une divinité qui fait parler d’elle depuis fort longtemps, en tout cas bien avant la pénétration française au Dahomey (ancien nom du Bénin) qui se situe entre les 17e et 18e siècles. Son domaine de prédilection, c’est la réconciliation, le règlement des conflits et discordes entre familles et collectivités, l’harmonie dans les foyers.

Zèkpon intervient également, non sans quelque succès, dans des préoccupations du genre : désir d’enfant, guérison, délivrance aisée pour la femme, et autres. Elle apaise les âmes inquiètes, agitées et troublées ; elle peut être mise à contribution pour faire tomber la pluie si nécessaire. C’est une source aux nombreuses vertus dont il ne convient pas de transgresser les consignes.

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L’autel de la divinité Zékpon
et quelques accessoires de consultation

Aux dires des prêtres rencontrés sur place, on rend visite à Zèkpon comme on va en pèlerinage à la grotte mariale d’Arigbo de Dassa-Zoumè, petite Lourdes béninoise. Une centaine de personnes, dit-on, s’y rendent chaque semaine.

Le rituel comprend tout d’abord une ablution dans la source d’eau à qui le ‘patient’ confie (en les chuchotant) ses préoccupations, puis une ‘confession’ et une consultation au pied de l’autel, et enfin les recommandations du prêtre telles une ordonnance médicale. Le patient s’en retourne alors chez lui pour les mettre en pratique : satisfait, il reviendra à Zèkpon faire quelques offrandes qui n’ont rien d’un prix exorbitant. Nombre de ceux et celles qui sont passés par là ne cessent de témoigner leur satisfaction unanime, quelles que soient leurs origines et leurs croyances religieuses.

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Prêtres vaudous, dépositaires des traditions de Zèkpon

Quand bien même ce n’est qu’une minorité de Béninois qui se sont effectivement rendus sur le site, tout le monde ou presque a entendu parler de Zèkpon. Qu’on reconnaisse ou non la réalité de ses services, on est bien obligé de constater que le phénomène Zèkpon compte dans la vie quotidienne de bien des gens taraudés par l’anxiété et en quête de guérison. Encore faudrait-il que les autorités officielles accordent un peu plus d’attention à l’intérêt populaire croissant pour ces sources et leurs vertus, ne serait-ce, à défaut de confirmer leurs vertus, que pour éviter toutes sortes d’abus. L’eau, c’est la vie, et cela s’applique à la santé de l’âme et de l’esprit autant qu’à celle du corps.

Texte et photos :
Bernard Capo-Chichi



Infos complémentaires

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Aux abords de la source
sacrée de Zèkpon

L’eau de la source de Zèkpon possède des qualités organoleptiques acceptables : transparente, sans saveur, sans odeur et limpide (quand elle est calme). Mais elle ne doit pas servir aux usages domestiques : pas question de la consommer ni de la cuire, ni de l’utiliser pour la vaisselle ou la lessive. De plus, il est interdit de se rendre sur le site aux heures de midi.

Les prélèvements d’échantillons de l’eau se font exclusivement dans des récipients de terre cuite : le plastic, le métal et le verre sont proscrits. Chaque famille possède dans sa maison un peu d’eau de Zèkpon dans un pot de terre, gage de concorde familiale, de bénédiction et de protection divine, pour les femmes enceintes et les jeunes mères de famille notamment.

B.C.

Mots-clés

Glossaire

  • Pénurie

    Les pénuries surviennent lorsqu’il n’y a pas assez d’eau pour satisfaire à la fois les demandes humaines et les besoins de la nature, soit parce que cette eau fait physiquement défaut, soit parce que la demande est excessive ou que la ressource a été surexploitée, soit parce que le manque d’infrastructures, de moyens financiers ou de compétences techniques ne permet pas à une population de s’approvisionner en eau de quantité et de qualité suffisantes, soit aussi parce que des groupes humains sont empêchés par d’autres d’y avoir accès.

Mot d’eau

  • Un grand fleuve

    C’est le destin de tous les grands fleuves que d’être unique au monde, et chacun pour lui sans jamais pouvoir en toucher d’autres autrement que pour l’absorber (...) Le Fleuve, même si proche, ignore tous ses congénères. Il ne se sépare de l’immense nappe souterraine que pour couler aussitôt une âpre vie singulière, isolée par des barrières que jamais son Génie ne surmontera, et delà, on sait vers quel néant marin il se dissout ... (Victor Segalen, 1878-1919)


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