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20 mars 2003.

"Privatiser la gestion de l’eau en Suisse aurait des conséquences néfastes"

Jusqu’ici le système suisse de gestion publique des eaux dans les (...)

Jusqu’ici le système suisse de gestion publique des eaux dans les zones d’habitation a largement fait la preuve de son efficacité. Le privatiser entraînerait des conséquences négatives en termes de qualité, de fiabilité et de politique des prix du service de l’eau. C’est la principale conclusion d’une étude commandée et publiée par le WWF Suisse.

Dans sa prise de position "pour une gestion durable de l’eau dans les zones habitées de Suisse", l’entité nationale du Fonds mondial pour la nature tire en fait les leçons d’une étude qu’elle avait commandée à un spécialiste allemand sur les conséquences écologiques d’une éventuelle privatisation de l’approvisionnement en eau et de l’évacuation des eaux usées.

La conception du WWF en matière de gestion de l’eau dans les agglomérations repose sur la nécessité de respecter au mieux les écosystèmes aquatiques superficiels et souterrains. Il s’agit, entre autres :

- d’économiser l’eau potable et de réduire les coûts et la consommation d’énergie liée à son traitement
- de protéger toutes les réserves d’eau contre la pollution et de limiter l’utilisation de substances polluantes
- d’entretenir et remplacer régulièrement les réseaux de distribution d’eau et des égouts et de garantir les investissements nécessaires à ces tâches.

Les craintes du WWF

Convaincu que les ressources en eau doivent être considérée comme un élément vital irremplaçable et non pas comme une simple marchandise, le WWF Suisse en déduit que les tâches de gestion de l’eau incombent davantage au service public qu’aux entreprises privées.

Si le feu vert devait être donné en Suisse à la privatisation de la gestion de l’eau, l’organisation écologiste redoute notamment :

- que l’intérêt du secteur privé se porte davantage sur l’augmentation du bénéfice que sur l’entretien des infrastructures
- qu’il se concentre sur l’exploitation des ressources hydriques d’accès facile au détriment des autres réserves qui elles aussi réclament protection
- que les prélèvements d’eau ne cessent d’augmenter puisque "les sociétés privées d’approvisionnement sont peu intéressées par une baisse de la consommation d’eau par les clients"
- que ces mêmes entreprises privées n’assument leur responsabilité que d’une façon réduite et se limitent à satisfaire aux prescriptions légales
- que la privatisation se traduise par une perte du contrôle démocratique légitime des décisions relatives à la gestion de l’eau dans les zones habitées.

Privatisation sans justification

En conclusion, le WWF Suisse estime qu’en termes de qualité, fiabilité, crédibilité des prix, tout comme en matière d’impact environnemental, la situation actuelle de la gestion de l’eau dans les zones d’habitation suisses "satisfait à de très hautes exigences et compte parmi les leaders mondiaux du secteur de l’eau".

"La tendance à une privatisation accrue ne peut donc pas être justifiée par l’intention de remédier, par ce biais, à des insuffisances techniques ou d’exploitation. En fait, la gestion hydrique dans les agglomérations intéresse les investisseurs privés parce qu’elle offre la possibilité de générer des bénéfices substantiels à court et moyen terme."

Selon le WWF Suisse, "la privatisation du secteur de l’eau en Suisse entraînerait une dégradation de la situation dans les domaines de l’environnement et de la santé, (…) les prestations communautaires durables dans le domaine de l’économie des eaux pourront mieux être préservées par le maintien du système de droit public soumis à un contrôle démocratique." (bw)


*L’étude du WWF Suisse n’est disponible qu’en allemand : "Ökologische Konsequenzen einer Privatisierung bzw. Liberalisierung der Schweizer Wasserwirtschaft", Dr. Klaus Lanz, International Water Affairs, Hamburg, Januar 2003

Site internet du WWF Suisse




Mots-clés

Glossaire

  • Aiguadier

    Cet ancien vocable, qui s’écrit aussi eygadier dans son usage provençal et qui était parfois remplacé par le mot garde-vanne, désignait la personne chargée de distribuer des eaux d’irrigation entre différents ayants droit. Aujourd’hui, en Camargue notamment, l’aiguadier joue un rôle important dans la gestion de l’eau des rizières : il en vérifie le degré de salinité et en contrôle la hauteur de lame en fonction des différentes phases de développement du riz depuis les semis jusqu’à la montaison.

Mot d’eau

  • Be water my friend

    “Vide ton esprit. Sois sans forme. Souple, comme l’eau. Verse de l’eau dans une tasse, elle devient la tasse. Verse de l’eau dans une bouteille, elle devient la bouteille. Verse-la dans une théière, elle devient la théière. L’eau peut couler doucement ou chuter brutalement. Sois comme l’eau, mon ami.” (Bruce Lee)


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