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6 décembre 2016.

Les bisses, l’or bleu du Valais

Album photo de Martin Fardey

Ils sont creusés dans le sol, taillés ou suspendus dans les parois rocheuses. Comme des cicatrices chargées de souvenirs, ils symbolisent le combat des Valaisans pour le contrôle de l’eau, écrit Jean-Henry Papilloud, président de la Société d’histoire du Valais romand, dans une brève introduction (en français et en allemand) dans laquelle il rappelle quelques dates clés de ces canaux d’irrigation propres aux pays de montagne, leurs techniques de construction et leur gestion collective, leur modernisation et leur renaissance.

Alors qu’au siècle passé on pensait que tout, ou presque tout, avait été dit sur ce sujet, l’historien note que les bisses sont loin d’avoir dit leur dernier mot. Devenus aussi des attraits touristiques, ils font maintenant l’objet de soins attentifs : des institutions officielles les recensent, des associations les rénovent, des amis inconditionnels les entretiennent (…) Les bisses sont incontestablement des témoins précieux et parlants d’une histoire, d’une culture, d’une civilisation.

Valaisan d’origine et photographe passionné de nature et de grands espaces, Martin Fardey a multiplié les voyages sur les volcans et dans le Sahara avant de se découvrir une passion pour les bisses. Il en propose plus de 130 photographies prises le long d’une septantaine de canaux répartis entre Brigue et Martigny, ravivant plein de souvenirs enchanteurs à quiconque les a déjà allègrement parcourus par de beaux jours d’été et invitant celles et ceux qui feuillèteront son album à (re) partir à leur découverte dès qu’ils auront été remis en eau à la fin du printemps. (bw)


Martin Fardey, photographe
Les bisses, l’or bleu du Valais
Introduction de Jean-Henry Papilloud, historien
Éditions Favre SA, Lausanne, 2016, 160 pp.



Infos complémentaires

- Le site web de Martin Fardey : valaisfardeyimages.ch
- Les bisses sur le site aqueduc.info

Mots-clés

Mot d’eau

  • Eau de dents

    "À Suse, qui est une capitale perse, il est une toute petite source qui fait perdre les dents à ceux qui s’y sont abreuvés. On y a pareillement gravé une épigramme qui exprime l’idée suivante : cette eau est excellente pour se laver, mais de la boire ébranle les dents jusque dans leurs racines et les fait tomber." (Vitruve, architecte romain, 1er s. av. J.-C.).

Glossaire

  • Hydrolienne

    Turbine hydraulique mise en mouvement par un courant d’eau fluvial ou marin (marée) permettant de transformer son énergie cinétique en énergie mécanique puis électrique par le biais d’un alternateur. Installée sous la surface de l’eau ou posée dans le lit d’un cours d’eau ou sur un fonds marin, l’hydrolienne offre un potentiel énergétique supérieur à celui d’une éolienne.


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