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6 décembre 2016.

Les bisses, l’or bleu du Valais

Album photo de Martin Fardey

Ils sont creusés dans le sol, taillés ou suspendus dans les parois rocheuses. Comme des cicatrices chargées de souvenirs, ils symbolisent le combat des Valaisans pour le contrôle de l’eau, écrit Jean-Henry Papilloud, président de la Société d’histoire du Valais romand, dans une brève introduction (en français et en allemand) dans laquelle il rappelle quelques dates clés de ces canaux d’irrigation propres aux pays de montagne, leurs techniques de construction et leur gestion collective, leur modernisation et leur renaissance.

Alors qu’au siècle passé on pensait que tout, ou presque tout, avait été dit sur ce sujet, l’historien note que les bisses sont loin d’avoir dit leur dernier mot. Devenus aussi des attraits touristiques, ils font maintenant l’objet de soins attentifs : des institutions officielles les recensent, des associations les rénovent, des amis inconditionnels les entretiennent (…) Les bisses sont incontestablement des témoins précieux et parlants d’une histoire, d’une culture, d’une civilisation.

Valaisan d’origine et photographe passionné de nature et de grands espaces, Martin Fardey a multiplié les voyages sur les volcans et dans le Sahara avant de se découvrir une passion pour les bisses. Il en propose plus de 130 photographies prises le long d’une septantaine de canaux répartis entre Brigue et Martigny, ravivant plein de souvenirs enchanteurs à quiconque les a déjà allègrement parcourus par de beaux jours d’été et invitant celles et ceux qui feuillèteront son album à (re) partir à leur découverte dès qu’ils auront été remis en eau à la fin du printemps. (bw)


Martin Fardey, photographe
Les bisses, l’or bleu du Valais
Introduction de Jean-Henry Papilloud, historien
Éditions Favre SA, Lausanne, 2016, 160 pp.



Infos complémentaires

- Le site web de Martin Fardey : valaisfardeyimages.ch
- Les bisses sur le site aqueduc.info

Mots-clés

Mot d’eau

  • Nous n’avons pas de fleuves

    "Nous n’avons pas de fleuves, nous n’avons pas de puits, nous n’avons pas de sources ; seules quelques citernes, vides elles aussi, résonnent, et nous les adorons." (Georges Séféris, "Mythologies", 1935)

Glossaire

  • Piézomètre

    En hydrologie, un piézomètre est un dispositif qui permet, à partir du sol, d’avoir un accès direct à une nappe d’eau souterraine. Il s’agit d’un tube de forage par lequel on peut non seulement déterminer le niveau d’eau de la nappe et la réserve disponible, mais aussi prélever de l’eau pour analyser ses qualités physiques, chimique et biologiques. Ces différentes mesures, nécessaires pour exploiter un aquifère de manière durable, sont faites manuellement ou à l’aide de sondes automatiques.


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