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6 décembre 2016.

Les bisses, l’or bleu du Valais

Album photo de Martin Fardey

Ils sont creusés dans le sol, taillés ou suspendus dans les parois rocheuses. Comme des cicatrices chargées de souvenirs, ils symbolisent le combat des Valaisans pour le contrôle de l’eau, écrit Jean-Henry Papilloud, président de la Société d’histoire du Valais romand, dans une brève introduction (en français et en allemand) dans laquelle il rappelle quelques dates clés de ces canaux d’irrigation propres aux pays de montagne, leurs techniques de construction et leur gestion collective, leur modernisation et leur renaissance.

Alors qu’au siècle passé on pensait que tout, ou presque tout, avait été dit sur ce sujet, l’historien note que les bisses sont loin d’avoir dit leur dernier mot. Devenus aussi des attraits touristiques, ils font maintenant l’objet de soins attentifs : des institutions officielles les recensent, des associations les rénovent, des amis inconditionnels les entretiennent (…) Les bisses sont incontestablement des témoins précieux et parlants d’une histoire, d’une culture, d’une civilisation.

Valaisan d’origine et photographe passionné de nature et de grands espaces, Martin Fardey a multiplié les voyages sur les volcans et dans le Sahara avant de se découvrir une passion pour les bisses. Il en propose plus de 130 photographies prises le long d’une septantaine de canaux répartis entre Brigue et Martigny, ravivant plein de souvenirs enchanteurs à quiconque les a déjà allègrement parcourus par de beaux jours d’été et invitant celles et ceux qui feuillèteront son album à (re) partir à leur découverte dès qu’ils auront été remis en eau à la fin du printemps. (bw)


Martin Fardey, photographe
Les bisses, l’or bleu du Valais
Introduction de Jean-Henry Papilloud, historien
Éditions Favre SA, Lausanne, 2016, 160 pp.



Infos complémentaires

- Le site web de Martin Fardey : valaisfardeyimages.ch
- Les bisses sur le site aqueduc.info

Mots-clés

Glossaire

  • Bief

    À l’origine, ce mot désignait un canal de dérivation amenant les eaux d’un cours d’eau vers une installation hydraulique (roue à aubes de moulin, turbine hydroélectrique, etc.) ou vers des ate-liers utilisant l’énergie hydraulique (usines de tissage, scieries, etc.). Par bief, on entend aussi aujourd’hui une section de cours d’eau entre deux chutes ou d’un canal de navigation entre deux écluses.

Mot d’eau

  • Eaux usées

    "Dans un monde où la demande en eau douce augmente sans cesse, et où les ressources en eau limitées subissent de plus en plus des contraintes du fait de la surexploitation, de la pollution et des changements climatiques, il est tout simplement impensable de négliger les opportunités qu’offre l’amélioration de la gestion des eaux usées." (Irina Bokova, Directrice générale de l’UNESCO, Rapport mondial sur la mise en valeur des ressources en eau 2017)


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