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20 août 2020.

À Flint (USA), les victimes de l’eau contaminée seront indemnisées

En 2016, l’état d’urgence avait été proclamé dans la ville de Flint, (...)

En 2016, l’état d’urgence avait été proclamé dans la ville de Flint, dans le Michigan, suite à une contamination au plomb provoquée par une mauvaise gestion du réseau d’eau potable de la municipalité. Plusieurs dizaines de milliers d’habitants avaient alors été littéralement empoisonnées, 12 personnes y avaient succombé et plusieurs dizaines d’autres avaient subi de graves atteintes à leur santé [1].

Le 20 août 2020, après des mois de tractations, l’État du Michigan a annoncé un versement de 600 millions dans le cadre des poursuites civiles intentées contre lui par les habitants de Flint. Pour Gretchen Whitmer, la gouverneure démocrate de l’Etat, « ce qui s’est passé à Flint n’aurait jamais dû se produire (…) Ce versement ne fournira peut-être pas tout ce dont Flint a besoin, et beaucoup éprouveront encore une frustration justifiable face à un système et à une structure qui, parfois, ne sont pas adaptés pour répondre pleinement à ce qui est arrivé aux habitants de Flint au cours des six dernières années ». Cette compensation financière n’est à ses yeux qu’un des nombreux moyens dont le Michigan dispose pour continuer à manifester son soutien aux victimes.

Ces 600 millions de dollars (le montant total des différentes réparations et indemnités liées à cette contamination devrait toutefois dépasser le milliard de dollars) sont principalement destinés à des programmes de santé et d’éducation d’enfants, à des services pour personnes âgées, au soutien des habitants qui ont été exposés à des contaminations et à l’assainissement de l’eau potable par des investissements dans les infrastructures hydrauliques.

Sur le plan pénal, le dossier reste ouvert. Dans un premier temps plusieurs personnes avaient été inculpées pour homicide involontaire, mais en juin 2019, le nouveau procureur de l’État du Michigan avait estimé que l’enquête n’avait pas été menée correctement par son prédécesseur. Il avait alors décidé d’abandonner la procédure en cours et de reprendre l’enquête de manière complète et exhaustive, sans exclure de nouvelles poursuites contre les personnes précédemment visées par la justice, voire d’autres qui ne l’étaient pas.



Notes

[1Pour mémoire, voir l’article aqueduc.info :
Flint, où coule l’eau-poison de la crise,
Le coût humain de la négligence et de l’insouciance
(4 mai 2016).

- Différents documents officiels sont disponibles sur le site
Flint settlement facts – Healing Flint moving forward.

Mots-clés

Mot d’eau

  • Mon pays natal ...

    “Je ne peux pas penser à mon enfance sans penser à l’eau. Mon pays natal c’est une patrie d’eaux. Celle des lacs, des torrents qui descendaient de la montagne, celle des rizières, celle terreuse des rivières de la plaine dans lesquelles on s’abritait pendant les orages.” (Marguerite Duras, “La vie matérielle”, 1987)

Glossaire

  • Sublimation

    Passage d’un corps solide à l’état gazeux sans passer par une phase liquide. En hiver et sous certaines conditions atmosphé-riques (par temps sec et froid par ex.), la glace et la neige peuvent ainsi se transformer lentement mais directement en vapeur d’eau sans avoir préalablement fondu. Le phénomène inverse, c’est-à-dire le passage direct de l’état gazeux à l’état solide (comme la transformation immédiate de la vapeur d’eau en glace sous forme de givre ou de cristaux) a pour noms : sublimation inverse, condensation solide ou déposition.


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