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5 août 2005.

Tous les glaciers du monde pourraient un jour disparaître

Le réchauffement global du climat dû à des activités humaines (...)

Le réchauffement global du climat dû à des activités humaines pourrait aboutir à la disparition totale des glaciers de la planète. C’est la conclusion du rapport 2005 du World Glacier Monitoring Service, publié à Zürich tous les cinq ans avec l’appui du Programme des Nations Unies pour l’Environnement. Selon ses rédacteurs, l’effet de serre mènerait à des processus « sans précédent » dans l’histoire de la Terre : « La dernière période quinquennale du 20ème siècle a été caractérisée par une tendance tout à fait continue, pour ne pas dire accélérée, de la fonte des glaciers ».

Selon ce rapport, « les deux dernières décennies (1980-2000) affichent en effet des soldes de plus en plus négatifs avec des pertes d’épaisseur annuelles moyennes de glace de quelques décimètres » et cette tendance va de pair avec l’accélération du réchauffement global de la planète.

L’analyse des « inventaires » menés à plusieurs reprises montre que des glaciers des Alpes ont perdu plus de 50 pour cent de leur volume depuis le milieu du 19ème siècle. Depuis les années 1970, on estime que la perte de glace équivaudrait à environ un quart de leur volume restant.

"Avec un scénario réaliste du réchauffement atmosphérique à venir, poursuit le rapport, on peut s’attendre en quelques décennies à la fonte presque totale de nombreuses chaînes de montagnes où il ne subsisterait plus qu’un peu de glace sur les sommets les plus hauts."

Le World Glacier Monitoring Service (service mondial d’observation des glaciers), basé au Département de Géographie de l’Université de Zurich, publie ce genre de rapport tous les cinq ans. L’objectif est de rassembler et de publier des données internationales standardisées sur les changements des massifs glaciers.

À la longue, ces rapports permettront de se faire une idée globale des changements en cours. Ils veulent également encourager des mesures scientifiques plus précises et une meilleure exploitation des données recueillies, faciliter leur consultation et servir de bases à de nouvelles recherches. (Source : ENS Environment news service)


Site du World Glacier Monitoring Service (en anglais)




Mots-clés

Mot d’eau

  • Entre la ressource et la source, comment dire l’eau avec justesse ?

    " Entre l’expérimentation du chimiste qui dit clairement la composition de l’eau mais en oublie l’usage, et l’expérience des usagers qui en vivent les troubles, les dangers et les surprises, y a-t-il une place pour une épreuve de soi et du monde qui dise l’eau au lieu de ne faire qu’en parler ? " (Jean-Philippe Pierron, "La Poétique de l’eau")

Glossaire

  • Pompage-turbinage

    C’est un type de centrale hydroélectrique qui permet de stocker de l’énergie électrique potentielle par le biais de deux bassins d’accumulation situés à des altitudes différentes. L’eau du réservoir supérieur, qui sert à produire de l’électricité par turbinage, se déverse dans le réservoir inférieur. Et lorsque la demande d’énergie électrique est faible, cette eau est pompée vers le bassin du haut pour y être stockée et plus tard turbinée à nouveau. Il est ainsi possible d’établir un équilibre entre l’offre et la demande sur le marché de l’électricité.


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