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28 juin 2017.

Sur les traces de l’aqueduc nyonnais

Pendant une année, du 19 mai 2017 au 3 juin 2018, le Musée romain (...)

Pendant une année, du 19 mai 2017 au 3 juin 2018, le Musée romain de Nyon (Vaud, Suisse) propose une exposition - Ça coule de source - dédiée aux histoires d’eau de l’antique colonie Julia Equestris et en particulier à l’aqueduc qu’elle fit construire aux alentours du 1er siècle après J.C. pour s’alimenter en eau aux sources de l’actuelle Divonne-les-Bains. Bref parcours sur un itinéraire presque totalement virtuel puisque ne sont (à peine) visibles que quelques mètres de cet aménagement souterrain long pourtant d’une dizaine de kilomètres.
(Photos aqueduc.info)

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Exposition : "Ça coule de source" : Lire >
- Les archéologues savent aussi raconter simplement des histoires d’eaux
Rencontre avec Corinne Sandoz au Musée romain de Nyon : Lire >


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La Source Emma, l’une des quatre sources situées dans le Parc du Grand Hôtel
du Domaine de Divonne-les-Bains, a probablement servi de point de captage principal
des eaux de l’aqueduc romain de Nyon. Elle a pour particularité, après des orages,
de produire des bouillonnements à la surface de l’eau, causés par des échappements de gaz.
L’eau de cette source pérenne a une température constante de 8 degrés.
En juin 2017, le Parc a servi de décor à une exposition photographique de Fabienne Cresens
intitulée « La montée des eaux », série de portraits en bonnets de bain
symbolisant de multiples interrogations face à l’élévation du niveau des océans.
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Sur son parcours d’une dizaine de kilomètres entre Divonne et Nyon,
l’aqueduc, en l’état actuel des connaissances, était construit dans une tranchée
et entièrement souterrain, sans aucune partie aérienne.
À la sortie de Divonne-les-Bains, son tracé longeait l’actuelle "Avenue de l’Aqueduc".
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À la frontière franco-suisse, la commune de Crassier (Vaud) voulait doter son rond-point
d’une berme centrale originale. Elle a opté pour la reproduction symbolique d’un tronçon de
l’aqueduc qui jadis passait au sud du village actuel. L’ouvrage reprend la forme voutée
que l’on connaît de l’original et un lit de morceaux de verre parfois scintillants
font un clin d’œil à la précieuse ressource qu’il acheminait vers la cité romaine.
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Nulle trace de l’ancien aqueduc dans la campagne vaudoise, au nord-ouest de Nyon,
mais un paysage aujourd’hui traversé par le défilé des imposants poteaux
d’une ligne électrique à haute-tension. Une histoire de courants ...
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C’est dans le parc des Mangettes, dans le quartier nord de la ville de Nyon,
que l’on peut voir la seule partie de l’aqueduc accessible au public.
Ce tronçon de quelques mètres de long a été restauré il y a une quarantaine d’années.
Mais, pour des raisons de sécurité, il est aujourd’hui recouvert d’une grille métallique
qui ne laisse pratiquement rien voir de son essai de restauration.
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Au Musée romain de Nyon, l’expo Ça coule de source propose une maquette du chantier
de construction de l’aqueduc réalisée par Hugo Lienhard à l’échelle 1:20.
Le chantier faisait appel à différents corps de métiers : des topographes et des géomètres,
des terrassiers et des maçons, des charpentiers et des tailleurs de pierre,
voire des tuiliers pour fabriquer les dalles d’argile posées sur le fond du canal.
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Le maquettiste Hugo Lienhard a également reconstitué un tronçon de l’aqueduc de Nyon
à l’échelle 1:1. Large d’environ 1.90 m pour 1.70 m de hauteur et constituée d’une maçonnerie
de gros galets et de mortier, cette canalisation était enterrée à quelque 50 cm sous le niveau
du sol ; sa couverture était façonnée en forme de voûte et sa base était recouverte de dalles
en terre cuite, de manière à faciliter l’écoulement de l’eau et assurer l’étanchéité de l’ouvrage.


Mots-clés

Mot d’eau

  • Eurêka !

    Comment mieux exprimer l’ivresse dont la raison, heureuse, fait flotter dans l’eau et l’intuition, bienheureuse, léviter dans l’air ? Archimède sentit le mouvement et se leva de l’émotion de ces deux éléments, comme s’il entendait le murmure des ondes et la vibration du vent. Et j’entends eurêka comme ce triple écho et du corps et de l’air et de l’eau. (Michel Serres [décédé le 1er juin 2019], "Biogée", 2010)

Glossaire

  • Karst

    Ce mot, dérivé du nom d’un haut-plateau des Balkans, s’applique à un relief ou à un massif dont les roches calcaires ont été fortement érodées par l’eau, en surface (dolines, emposieux, lapiaz, etc.) et en profondeur (cavernes, grottes, gouffres, etc.), ce qui se traduit aussi au fil des infiltrations en sous-sol par des structures très complexes de circulation d’eau et de résurgences. Ces formes géologiques portent ici et là différents noms, telles les "causses" dans le Massif central français.


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