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23 juillet 2018.

En Suisse, les niveaux des cours d’eau sont en forte baisse

Situation hydrologique au 20 juillet 2018

Informations de l’Office fédéral de l’environnement (OFEV) sur la situation hydrologique, le danger d’incendie de forêt et les conséquences de la sécheresse estivale.

- À l’exception des bassins versants alimentés par la fonte des glaciers, la plupart des cours d’eau connaissent une forte baisse de leur débit, parfois très en deçà de la moyenne, notamment en Suisse centrale et orientale. Nombre d’entre eux connaissent des situations d’étiage qui n’apparaissent que tous les deux à cinq ans, certains - l’Aar, la Reuss, la Limmat et le haut Rhin - affichent même des valeurs proches de leur niveau saisonnier le plus bas. Sur le Plateau, les cours d’eaux enregistrent un net réchauffement dû à leur faible débit, au fort ensoleillement et aux températures élevées de l’air.

- Au cours des trois derniers mois, les précipitations nettement inférieures à la moyenne ont provoqué une baisse continuelle des niveaux des eaux souterraines et des débits des sources. Les précipitations intenses et brèves peuvent profiter aux aquifères superficiels en roche meuble et aux aquifères karstiques.

- Les fortes chaleurs provoquent dans les Alpes d’importantes pertes de glace. Si les températures restent élevées, cette fonte accentuée se poursuivra au cours des prochaines semaines, et l’été 2018 sera à nouveau néfaste pour les glaciers. Les grands glaciers perdent moins de masse que les petits, moins épais.

- En raison de la sécheresse, il est possible que le captage d’eau soit localement limité, surtout près des petits et moyens cours d’eau et des nappes souterraines. Les cantons et les communes peuvent décider d’émettre des restrictions s’appliquant par exemple à l’agriculture, prononcer des interdictions ou faire appel à la population pour économiser l’eau. Mais, au vu de la situation actuelle, la Suisse ne devrait pas connaître de pénurie à large échelle.

- Les niveaux bas et les températures élevées des eaux ont un impact sur la faune aquatique : cela peut induire des symptômes de stress chez les poissons, augmenter le risque de maladies, voire causer leur mort. Ces risques sont plus marqués dans les cours d’eau peu profonds et peu ombragés. Dans les cours d’eau interconnectés et proches de la nature, les poissons peuvent trouver des tronçons où les eaux sont plus froides. Cela montre le rôle important que jouent les cours d’eau revitalisés et à l’état naturel.

- Le danger d’incendie de forêt est marqué à très fort dans la plupart des régions de Suisse. Des cantons ont mis en place des mesures telles que des restrictions ou des interdictions de faire du feu dans les forêts et à proximité de celles-ci, voire une interdiction stricte de faire du feu en plein air.

- Voir le dossier de l’OFEV




Mots-clés

Glossaire

  • Drainage

    En hydrologie, c’est l’écoulement naturel de l’eau vers un cours d’eau. Mais le mot s’applique le plus souvent à l’évacuation artificielle des eaux superficielles d’un terrain par le biais de fossés, de canaux ou de systèmes de pompage. Cela permet notamment d’assainir des zones marécageuses, d’assurer une humidité optimale des espaces agricoles ou de renforcer la stabilité des sols.

Mot d’eau

  • La vie, c’est une eau ...

    “La vie n’est pas ce que tu crois. C’est une eau que les jeunes gens laissent couler sans le savoir, entre leurs doigts ouverts. Ferme tes mains, ferme tes mains, vite. Retiens-la. Tu verras, cela deviendra une petite chose dure et simple qu’on grignote, assis au soleil. Ils te diront tout le contraire parce qu’ils ont besoin de ta force et de ton élan. Ne les écoute pas.” (Jean Anouilh, Antigone, 1944)


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