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9 mars 2012.

Suisse : feu vert au plan d’utilisation des eaux du Grimsel

Dans le cadre du projet d’élévation du barrage du Grimsel, le (...)

Dans le cadre du projet d’élévation du barrage du Grimsel, le gouvernement suisse a approuvé le plan de protection et d’utilisation des eaux de l’Aar et de ses affluents, déposé par le canton de Berne. Ce plan règle uniquement la question des débits résiduels et des compensations dues à une utilisation accrue de l’eau. C’est un élément indispensable à l’octroi d’une nouvelle concession à l’entreprise hydroélectrique Oberhasli SA qui exploite le barrage.

En 2007, le canton de Berne avait donné son accord au projet de rehaussement de 23 mètres des deux digues du barrage du Grimsel, dans l’Oberland bernois. L’augmentation de la capacité du lac passera de 95 à 170 millions de mètres cubes et la modification des infrastructures (y compris du tracé de la route du col) permettra à la société des Forces motrices de l’Oberhasli d’augmenter sa production d’électricité.

Ce projet, jugé vital pour la sécurité de l’approvisionnement, particulièrement aux heures de pointe, est contesté par plusieurs associations écologistes. Elles basent leur argumentation sur le fait que l’élévation du niveau d’eau du lac submergerait une part importante de la marge glaciaire de l’Oberhaar, de son site marécageux et de sa forêt d’aroles.

Le feu vert donné par le gouvernement suisse ne concerne pour le moment que le plan de protection des eaux de l’Aar. La loi en la matière prescrit, lors de prélèvements à des fins de production hydroélectrique, de laisser un volume minimal d’eau dans les rivières - ce qu’on appelle le débit résiduel - de manière à préserver les fonctions essentielles du cours d’eau, notamment pour la survie de la faune et de la flore et pour la recharge des nappes souterraines. Si ce n’est pas le cas, il faut alors prévoir des mesures de compensation.

Le plan de protection et d’utilisation des eaux de l’Aar et de ses affluents prévoit des prélèvements supérieurs au minimum légal dans quatre ruisseaux à faible valeur écologique en amont du barrage. Tout leur volume d’eau sera prélevé et aucun débit résiduel n’est prévu à la sortie du barrage. Ce tronçon ne sera toutefois pas asséché grâce aux apports d’eau provenant des versants. Les mesures compensant cette utilisation accrue de l’eau sont essentiellement prévues dans la vallée voisine du Gadmental, une haute vallée alpine qui conduit au col du Susten.

Parallèlement au projet de rehaussement du barrage, l’entreprise électrique Oberhasli SA mène deux autres grands projets destinés à flexibiliser et à augmenter la production d’hydroélectricité dans la région du Grimsel et à réduire l’impact négatif de la production hydroélectrique sur l’environnement grâce, d’une part, à une installation de pompage-turbinage et, d’autre part, à la construction d’un bassin de compensation à l’approche de la plaine pour réduire les brusques variations de niveau d’eau de l’Aar. (Source : Office fédéral de l’environnement)




Glossaire

  • Bief

    À l’origine, ce mot désignait un canal de dérivation amenant les eaux d’un cours d’eau vers une installation hydraulique (roue à aubes de moulin, turbine hydroélectrique, etc.) ou vers des ate-liers utilisant l’énergie hydraulique (usines de tissage, scieries, etc.). Par bief, on entend aussi aujourd’hui une section de cours d’eau entre deux chutes ou d’un canal de navigation entre deux écluses.

Mot d’eau

  • Eaux usées

    "Dans un monde où la demande en eau douce augmente sans cesse, et où les ressources en eau limitées subissent de plus en plus des contraintes du fait de la surexploitation, de la pollution et des changements climatiques, il est tout simplement impensable de négliger les opportunités qu’offre l’amélioration de la gestion des eaux usées." (Irina Bokova, Directrice générale de l’UNESCO, Rapport mondial sur la mise en valeur des ressources en eau 2017)


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