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4 juillet 2007.

« On ne joue pas avec l’eau »

« Dji’kotcheayaomo ». Littéralement : on ne joue pas avec l’eau. Dans (...)

« Dji’kotcheayaomo ». Littéralement : on ne joue pas avec l’eau. Dans une troisième lettre envoyée du Bénin, Bernard Capo-Chichi aborde le thème des noms liés à l’eau et portés par les Djissi de Savalou. Autrement dit : quand la culture vole au secours de l’environnement.

La République du Bénin, en Afrique de l’Ouest, est la Terre du Vodou, religion traditionnelle et naturelle. La ville de Savalou, à quelque 250 kilomètres au nord-ouest de la capitale économique Cotonou, en est l’un des principaux berceaux.

Parmi les couvents, sortes de séminaires - monastères disséminés aux quatre coins de la ville, c’est d’abord celui de Sato qui retient l’attention. Il regroupe dans un même territoire les divinités qui, mises ensemble, forment le cycle hydrologique de l’eau. Elles s’appellent Hebiosso, Xwla, Avlekete, et Dji. Respectivement le ciel, les océans, les eaux de surface et les pluies.

Les adeptes de la divinité Dji sont appelées Djissi. Elles portent des appellations, sortes de titres qui précisent les fonctions vitales de l’eau, exhortent à la protection de la ressource ou louent ses bienfaits inépuisables pour les êtres. Voici quelques exemples de titres ainsi que leurs traductions littérales :

« Dji’kotcheayaomo » : on ne joue pas avec l’eau. « Dji’wafoun’omo » : l’eau fait prospérer l’enfant. « Dji’wa laye » : l’eau c’est la vie. « Dji’aye’hin » : l’eau est le moteur de la vie. « Tognon » : l’eau est bienfaisante.

Culture rime avec nature

Le répertoire des titres se révèle fort riche et il est passionnant d’y constater que chez les Djissi culture rime bien avec nature. Chaque fois que l’on désigne une divinité Djissi par son titre, c’est un message clair que l’on diffuse autour de soi et partout ailleurs pour inciter à une conduite exemplaire vis-à-vis de la ressource eau.

Dans cet espace géographique, fait de précarité et de pénurie de l’eau, dans ce qui est aussi un espace de tradition orale, voilà une manière on ne peut plus originale de faire passer le bon message à la fois à ses contemporains et à la postérité !

Ainsi à Savalou, si les deux prénoms Bernard et Tognon désignent la même personne, Tognon en dit davantage puisqu’il attire l’attention sur les bienfaits de l’eau. De nos jours, on parlerait de principe de précaution et de sensibilisation par ICE (information, communication, éducation). Les Djissi pourraient donc, d’une certaine manière, se considérer comme les précurseurs ou les pionnières du développement durable. Qui dit mieux ?

Voici en tout cas une belle illustration du lien entre la nature et le sacré (un pacte), puis de la responsabilité - à faire connaître - de l’homme envers la nature. Ainsi donc, chez les Djissi de Savalou, la préservation de la vie passe par la protection de l’environnement (l’eau en l’occurrence). Et la protection de l’environnement passe par la sauvegarde et le respect de la culture.

Bernard Capo-Chichi


Précédentes Lettres du Bénin

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Infos complémentaires

Rite de l’eau en pays vodou (peintre béninois)

Mots-clés

Mot d’eau

  • Eurêka !

    Comment mieux exprimer l’ivresse dont la raison, heureuse, fait flotter dans l’eau et l’intuition, bienheureuse, léviter dans l’air ? Archimède sentit le mouvement et se leva de l’émotion de ces deux éléments, comme s’il entendait le murmure des ondes et la vibration du vent. Et j’entends eurêka comme ce triple écho et du corps et de l’air et de l’eau. (Michel Serres [décédé le 1er juin 2019], "Biogée", 2010)

Glossaire

  • Karst

    Ce mot, dérivé du nom d’un haut-plateau des Balkans, s’applique à un relief ou à un massif dont les roches calcaires ont été fortement érodées par l’eau, en surface (dolines, emposieux, lapiaz, etc.) et en profondeur (cavernes, grottes, gouffres, etc.), ce qui se traduit aussi au fil des infiltrations en sous-sol par des structures très complexes de circulation d’eau et de résurgences. Ces formes géologiques portent ici et là différents noms, telles les "causses" dans le Massif central français.


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