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28 août 2020.

Une autre théorie quant à l’origine de l’eau sur la Terre

D’où vient l’eau de la planète Terre ? C’est l’une de ces grandes et (...)

D’où vient l’eau de la planète Terre ? C’est l’une de ces grandes et vieilles questions auxquelles les scientifiques n’ont pas encore fourni de réponse véritablement probante. Jusqu’ici l’une des explications les plus courantes consistait à dire qu’au départ la Terre était fortement asséchée par la proximité du Soleil et que l’eau aurait été apportée plus tard par une multitude d’astéroïdes contenant de la glace et venus s’écraser sur la planète. Selon les connaissances actuelles, la Terre serait d’ailleurs la seule planète présentant de l’eau liquide à sa surface.

Une étude parue dans la revue Science (*) et menée par un groupe de chercheurs dirigé par Laurette Piani, une cosmo-chimiste française du CNRS–Université de Lorraine, avance une autre théorie selon laquelle une grande partie de l’eau de la Terre proviendrait des roches qui la constituaient dès son origine. Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion en analysant un type particulier de météorites (les chondrites à enstatite) qui ont une composition proche de celle des roches terrestres primitives. Comme ces météorites contiennent des molécules d’hydrogène qui peuvent former de l’eau lorsqu’elles entrent en contact avec de l’oxygène, il est permis de considérer que si elles sont à l’origine de la Terre, elles ont pu fournir une masse d’eau trois fois plus grande que celle des océans.

* Laurette Piani et al., Earth’s water may have been inherited from material similar to enstatite chondrite meteorites, in Science, 28 Aug 2020.



Mots-clés

Glossaire

  • Ablution

    Dans le vocabulaire des religions, l’ablution est un rite de purification du corps, par immersion totale ou par aspersion, pratiqué individuellement ou collectivement dans des situations particulières, notamment après un contact avec des choses jugées impures ou avant un acte religieux comme la prière. Fréquente dans le judaïsme et l’Islam, mais aussi dans le bouddhisme, l’hindouisme et le shintoïsme, l’ablution rituelle a pratiquement disparu de la liturgie chrétienne.

Mot d’eau

  • Longer les fleuves

    « J’aimais les chemins en bordure des fleuves. Aller avec le courant de leur eau et sentir leur respiration au gré de la marche. Les fleuves vivaient. Ils avaient fait les villes. Au cours des dizaines de milliers d’années, ils avaient usé les montagnes, transporté les terres, comblé les mers, puis fait pousser les arbres. Depuis le début des temps, les villes leur appartenaient, et sans doute ne cesseront-elles jamais de leur appartenir. » (Haruki Murakami, "La course au mouton sauvage", 1982)


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