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19 juin 2018.

Naïa et
« les mystères de l’eau »

Un récit signé Blaise Hofmann

C’est l’histoire d’une écolière de 12 ans qui, comme devoir de vacances, a hérité du thème de l’eau. Le hasard – mais rien n’arrive par hasard, n’est-ce pas ? – veut qu’elle voie au téléjournal le "Professeur Dubrochet" (chacun aura compris qu’il s’agit bel et bien de Jacques Dubochet, lauréat en 2017 du Prix Nobel de chimie) rappelant que "nous sommes tous faits de flotte" mais aussi qu’il y a deux espèces de poissons : les poissons morts qui vont avec le courant, et les poissons vivants qui vont à contre-courant !

Naïa, qui tient désormais son sujet de recherche, décide alors de remonter la Chamberonne, sa petite rivière, qui traverse le campus de l’Université de Lausanne. Elle se dit que pour elle c’est l’occasion ou jamais de réaliser le rêve de tout écolier et de tout étudiant : "suivre son cours sans quitter son lit" !

Au fil de ses rencontres avec une brochette d’éminents professeurs, tous bien réels et vite identifiés malgré leurs amusants pseudonymes, elle découvre entre autres que les vapeurs d’eau ne se perdent jamais dans l’univers ; qu’on peut mettre des notes aux rivières, de très mauvaises à excellentes ; qu’une rivière, c’est souvent un obstacle, mais parfois un trait d’union entre deux rives ; qu’on ne se baigne jamais deux fois dans la même rivière, si l’on en croit un vieux philosophe ; que l’eau est un bien de consommation et une ressource commune, mais aussi un droit humain. Et bien d’autres choses encore.

Hélas, son exposé à la rentrée scolaire ne convainc guère sa maîtresse. Se sentant incomprise, pour ne pas dire révoltée, Naïa écrit au Professeur Dubrochet pour lui demander à quoi servent toutes ces connaissances. Lequel, par retour du courrier, lui expliquera que "l’étendue bleue qui recouvre les deux tiers de notre planète reste l’une des plus grandes énigmes de l’univers". Et qu’il faut donc "continuer à s’émerveiller" ! (bw)


Blaise Hofmann
Les Mystères de l’eau
Illustré par Rémi Farnos.
Éditions La Joie de lire,
Genève, 2018, 128 pp.



Mots-clés

Mot d’eau

  • L’eau de Lao-Tseu

    Parmi toutes les choses du monde, il n’en est point de plus molle et de plus faible que l’eau, et cependant, pour briser ce qui est dur et fort, rien ne peut l’emporter sur elle. Pour cela rien ne peut remplacer l’eau. Ce qui est faible triomphe de ce qui est fort ; ce qui est mou triomphe de ce qui est dur. Dans le monde il n’y a personne qui ne connaisse [cette vérité], mais personne ne peut la mettre en pratique. (Lao-Tseu, "Tao Te King", LXXVIII.)

Glossaire

  • Source « améliorée »

    Cette notion est utilisée par l’OMS pour désigner une installation d’approvisionnement en eau qui, de par la nature de sa construction, protège l’eau de façon satisfaisante de toute contamination extérieure, en particulier des matières fécales. Les sources améliorées incluent : l’eau courante sous canalisation alimentant le domicile, les forages ou puits tubulaires, les puits creusés protégés, les sources protégées et les citernes d’eau de pluie. L’eau en bouteille ne figure pas dans cette liste car la quantité d’eau ainsi fournie est limitée.


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