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3 novembre 2005.

Méditerranée : 108 millions de « pauvres en eau »

En Méditerranée l’eau est une ressource rare, fragile et inégalement (...)

En Méditerranée l’eau est une ressource rare, fragile et inégalement répartie. Les demandes en eau sont en augmentation et dans de nombreux pays riverains, les prélèvements en eau approchent le niveau limite des ressources disponibles. Pour faire face à cette vulnérabilité croissante, il importe désormais d’agir sur la demande en eau et pas uniquement sur l’offre. C’est l’une des conclusions de l’étude menée par le Plan Bleu, organe des Nations Unies pour la Méditerranée.

Ce rapport, commandité par les pays riverains de la Méditerranée et rédigé avec la collaboration de quelque 300 experts des deux rives nord et sud de la Grande Bleue, propose une analyse prospective du devenir du bassin méditerranéen et ses 430 millions d’habitants pour lesquels il n’écarte pas le risque d’une fracture sociale, économique et environnementale à l’horizon 2025. Il consacre bien évidemment l’un de ses chapitres à l’approvisionnement en eau.

Le constat : les approvisionnements en eau sont fragilisés

En Méditerranée l’eau est une ressource rare, fragile et inégalement répartie. Les demandes en eau sont en augmentation et dans de nombreux pays du bassin méditerranéen, les prélèvements approchent le niveau limite des ressources disponibles. Le rapport du Plan Bleu met le doigt sur des pénuries d’eau, conjoncturelles ou structurelles.

En l’an 2000, la population pauvre en eau, c’est-à-dire celle des pays qui disposent de moins de 1000 m3 par habitant par an, s’élevait à 108 millions. 45 millions d’entre eux se trouvaient même en situation de pénurie, disposant de moins de 500 m3 par habitant par an.

Les approvisionnements en eau sont fragilisés à la fois par la surexploitation d’une partie des eaux souterraines renouvelables (générant des intrusions salines qui rendent l’eau inutilisable) et par l’exploitation de ressources non renouvelables (dont les eaux fossiles). A quoi s’ajoutent des dégradations et pollutions d’origine humaine qui en modifient le régime ou la qualité, ce qui limite encore les possibilités d’usage. Au bout du compte, il en résulte :

- une vulnérabilité des approvisionnements du fait de la hausse des coûts (car il faut traiter l’eau),
- des risques pour la santé (la qualité des eaux distribuées est une préoccupation croissante),
- des conflits d’usage (entre utilisateurs, grands secteurs, régions ou pays).

Le futur annoncé : l’épuisement des ressources en eau

Le rapport prédit une augmentation sensible des pressions sur les ressources en eau au Sud et à l’Est du bassin méditerranéen. Ils seront alors 63 millions de Méditerranéens à se retrouver en situation de pénurie. Du fait de la croissance de la demande d’eau agricole et urbaine et de la rareté des ressources, un pays méditerranéen sur trois prélèvera plus de 50 % du volume annuel de ses ressources naturelles renouvelables.

C’est surtout dans les pays les moins pourvus, que les croissances de la demande seront les plus fortes, ces pays étant alors les plus touchés par des pénuries structurelles. Dans ces conditions, il faut s’attendre à un épuisement rapide de certaines ressources fossiles et une poursuite de la destruction d’aquifères côtiers par intrusion d’eau de mer.

Du fait de leur envasement, nombre de barrages sont en train de perdre une part importante de leurs capacités initiales et verront leur durée de vie limitée. La croissance des rejets industriels et urbains et la réduction des écoulements dus à l’augmentation des prélèvements affecteront la qualité des eaux et des systèmes aquatiques. (Source : dossier de presse)


* "Méditerranée : Les perspectives du Plan Bleu sur l’environnement et le développement"
Éditions de l’Aube (France), 2005, 432 pp.




Infos complémentaires

:: Les alternatives

Agir sur la demande en eau et pas uniquement sur l’offre

Pour les auteurs du rapport, il apparaît très clairement que l’accroissement de l’offre, qui a constitué la réponse traditionnelle des politiques de l’eau en Méditerranée, atteint aujourd’hui ses limites. C’est donc dans le domaine de la gestion de la demande en eau qu’il faut intervenir pour réduire les pertes et les gaspillages et améliorer l’efficacité de l’utilisation de la ressource.

Dans un tel scénario alternatif qui privilégie la gestion de la demande, les experts estiment que près de 54 km3, soit 24 % de la demande totale en 2025, pourraient être économisés. Ce qui permettrait de stabiliser la demande en eau à son niveau de l’an 2000.

On sait que l’agriculture est le premier secteur consommateur d’eau et qu’il absorbe en moyenne 65 % de la demande totale dans le bassin méditerranéen. Le secteur de l’agriculture irriguée représente aussi le plus gros potentiel d’économies en volume (65 % environ du potentiel total d’économies d’eau identifié en Méditerranée).

Ces objectifs, comparés aux approches classiques par l’offre, sont jugés “gagnants-gagnants” car ils limitent à la fois les impacts environnementaux, les risques de conflits, le coût d’accès à l’eau et dégagent un potentiel de croissance économique et de stabilité pour la région.

:: LE PLAN BLEU

Observatoire méditerranéen de l’environnement et du développement durable, le Plan Bleu est un Centre d’activités régionales du Programme des Nations Unies pour l’Environnement / Plan d’action pour la Méditerranée (PNUE / PAM) créé, financé et piloté par les 21 pays riverains de la Méditerranée et par la Commission européenne. Son objectif, a été défini par la conférence intergouvernementale tenue à Split en 1977. Le Plan Bleu est le principal centre support de la Commission méditerranéenne de développement durable (CMDD) créée en 1996 suite à la Conférence de Rio.

Le site du Plan Bleu

Mots-clés

Glossaire

  • Pénurie

    Les pénuries surviennent lorsqu’il n’y a pas assez d’eau pour satisfaire à la fois les demandes humaines et les besoins de la nature, soit parce que cette eau fait physiquement défaut, soit parce que la demande est excessive ou que la ressource a été surexploitée, soit parce que le manque d’infrastructures, de moyens financiers ou de compétences techniques ne permet pas à une population de s’approvisionner en eau de quantité et de qualité suffisantes, soit aussi parce que des groupes humains sont empêchés par d’autres d’y avoir accès.

Mot d’eau

  • Un grand fleuve

    C’est le destin de tous les grands fleuves que d’être unique au monde, et chacun pour lui sans jamais pouvoir en toucher d’autres autrement que pour l’absorber (...) Le Fleuve, même si proche, ignore tous ses congénères. Il ne se sépare de l’immense nappe souterraine que pour couler aussitôt une âpre vie singulière, isolée par des barrières que jamais son Génie ne surmontera, et delà, on sait vers quel néant marin il se dissout ... (Victor Segalen, 1878-1919)


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