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17 avril 2019.

Les cours d’eau suisses riches d’une biodiversité encore mal connue

Les cours d’eau suisses abritent une diversité exceptionnelle (...)

Les cours d’eau suisses abritent une diversité exceptionnelle d’espèces mais encore mal connue. Pour s’en faire une meilleure idée, des scientifiques de l’Institut fédéral des sciences et technologies de l’eau (Eawag) ont procédé, entre 2013 et 2018, à des pêches de recensement dans des centaines de rivières et ruisseaux et inventorié une quarantaine d’espèces de poissons. On dispose ainsi de nouvelles bases pour la protection de la diversité écologique et génétique des poissons.

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Travaux de recensement piscicole dans un cours d’eau de haute montagne,
le Rein da Cristallina, au Tessin (Photo Eawag)

"Plus de la moitié des poissons capturés étaient des truites, indique Jakob Brodersen, coordonnateur du Progetto Fiumi au sein du département Écologie et évolution de l’Eawag, et nous les avons rencontrées dans presque tous les milieux, dans des torrents situés à plus de 2000 mètres d’altitude comme dans de grandes rivières de plaine." Au total, les biologistes ont capturé des poissons sur 308 sites répartis sur tout le territoire national et dans tous les types de cours d’eau.

En fait, le mot "truite" désigne plusieurs poissons classés par les biologistes en cinq espèces différentes ayant évolué indépendamment les unes des autres dans différents bassins hydrographiques, à savoir : la truite atlantique (Salmo trutta) dans les affluents du Rhin, la truite zébrée (Salmo rhodanensis) dans le Doubs, la truite marbrée (Salmo marmorata) et la truite fario (Salmo cenerinus) dans le bassin de l’Adriatique, et enfin la truite danubienne (Salmo labrax) dans l’Inn.

L’équipe de l’Eawag a également observé différentes formes locales et adaptations écologiques chez toutes les autres espèces de poissons : les premiers résultats des analyses génétiques vont à l’encontre de ce que l’on supposait jusqu’à présent et laissent augurer de quelques surprises possibles en ce qui concerne ces espèces.

Une base de données
utile à la protection des poissons

La collection d’envergure nationale créée dans la perspective d’études plus approfondies de cette biodiversité génétique compte aujourd’hui plus de 10’000 poissons, plus de 20’000 échantillons de tissus et d’échantillons de milieux aquatiques.

Elle est hébergée sur le site Eawag de Kastanienbaum, à proximité de Lucerne, et est déjà utilisée pour de multiples projets de surveillance et de recherche appliquée. On sait que la diversité de la faune piscicole est menacée par les ouvrages aménagés dans les cours d’eau, les obstacles à la migration, les éclusées hydroélectriques en aval des centrales et autres contraintes dues à des activités humaines. Le Progetto Fiumi offre désormais une utile base de travail pour l’assainissement de ces milieux aquatiques fortement perturbés. (Informations Eawag)

- Page web du Progetto Fiumi




Mots-clés

Glossaire

  • Pénurie

    Les pénuries surviennent lorsqu’il n’y a pas assez d’eau pour satisfaire à la fois les demandes humaines et les besoins de la nature, soit parce que cette eau fait physiquement défaut, soit parce que la demande est excessive ou que la ressource a été surexploitée, soit parce que le manque d’infrastructures, de moyens financiers ou de compétences techniques ne permet pas à une population de s’approvisionner en eau de quantité et de qualité suffisantes, soit aussi parce que des groupes humains sont empêchés par d’autres d’y avoir accès.

Mot d’eau

  • Un grand fleuve

    C’est le destin de tous les grands fleuves que d’être unique au monde, et chacun pour lui sans jamais pouvoir en toucher d’autres autrement que pour l’absorber (...) Le Fleuve, même si proche, ignore tous ses congénères. Il ne se sépare de l’immense nappe souterraine que pour couler aussitôt une âpre vie singulière, isolée par des barrières que jamais son Génie ne surmontera, et delà, on sait vers quel néant marin il se dissout ... (Victor Segalen, 1878-1919)


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