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17 avril 2019.

Les cours d’eau suisses riches d’une biodiversité encore mal connue

Les cours d’eau suisses abritent une diversité exceptionnelle (...)

Les cours d’eau suisses abritent une diversité exceptionnelle d’espèces mais encore mal connue. Pour s’en faire une meilleure idée, des scientifiques de l’Institut fédéral des sciences et technologies de l’eau (Eawag) ont procédé, entre 2013 et 2018, à des pêches de recensement dans des centaines de rivières et ruisseaux et inventorié une quarantaine d’espèces de poissons. On dispose ainsi de nouvelles bases pour la protection de la diversité écologique et génétique des poissons.

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Travaux de recensement piscicole dans un cours d’eau de haute montagne,
le Rein da Cristallina, au Tessin (Photo Eawag)

"Plus de la moitié des poissons capturés étaient des truites, indique Jakob Brodersen, coordonnateur du Progetto Fiumi au sein du département Écologie et évolution de l’Eawag, et nous les avons rencontrées dans presque tous les milieux, dans des torrents situés à plus de 2000 mètres d’altitude comme dans de grandes rivières de plaine." Au total, les biologistes ont capturé des poissons sur 308 sites répartis sur tout le territoire national et dans tous les types de cours d’eau.

En fait, le mot "truite" désigne plusieurs poissons classés par les biologistes en cinq espèces différentes ayant évolué indépendamment les unes des autres dans différents bassins hydrographiques, à savoir : la truite atlantique (Salmo trutta) dans les affluents du Rhin, la truite zébrée (Salmo rhodanensis) dans le Doubs, la truite marbrée (Salmo marmorata) et la truite fario (Salmo cenerinus) dans le bassin de l’Adriatique, et enfin la truite danubienne (Salmo labrax) dans l’Inn.

L’équipe de l’Eawag a également observé différentes formes locales et adaptations écologiques chez toutes les autres espèces de poissons : les premiers résultats des analyses génétiques vont à l’encontre de ce que l’on supposait jusqu’à présent et laissent augurer de quelques surprises possibles en ce qui concerne ces espèces.

Une base de données
utile à la protection des poissons

La collection d’envergure nationale créée dans la perspective d’études plus approfondies de cette biodiversité génétique compte aujourd’hui plus de 10’000 poissons, plus de 20’000 échantillons de tissus et d’échantillons de milieux aquatiques.

Elle est hébergée sur le site Eawag de Kastanienbaum, à proximité de Lucerne, et est déjà utilisée pour de multiples projets de surveillance et de recherche appliquée. On sait que la diversité de la faune piscicole est menacée par les ouvrages aménagés dans les cours d’eau, les obstacles à la migration, les éclusées hydroélectriques en aval des centrales et autres contraintes dues à des activités humaines. Le Progetto Fiumi offre désormais une utile base de travail pour l’assainissement de ces milieux aquatiques fortement perturbés. (Informations Eawag)

- Page web du Progetto Fiumi




Mots-clés

Glossaire

  • Débit résiduel

    Volume d’écoulement qui subsiste après un prélèvement dans un cours d’eau (par exemple pour des besoins d’irrigation ou de production d’énergie). Maintenir un minimum de débit et de profondeur d’eau en aval d’une installation est absolument indispensable pour préserver la qualité de l’eau, assurer la recharge des nappes souterraines, protéger la faune et la flore et offrir des possibilités de loisirs. En Suisse, le débit résiduel minimal à garantir dans les cours d’eau à débit permanents est défini par la législation fédérale.

Mot d’eau

  • « Le fleuve me hantait »

    "La proximité de sa grandeur réveillait en moi une antique terreur des eaux qui, en présence des rivières et des fleuves, même vus du rivage, me tourmente l’âme. La fluidité des eaux fluviales, lentes ou rapides, me trouble, où je décèle un monde à demi visible de formes fugitives qui tentent et parfois fascinent l’âme inattentive. Ce sont des êtres sinueux et insinuants que les fleuves et les rivières, même farouches." (Henri Bosco, "Malicroix", 1948)


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