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6 décembre 2016.

Les bisses, l’or bleu du Valais

Album photo de Martin Fardey

Ils sont creusés dans le sol, taillés ou suspendus dans les parois rocheuses. Comme des cicatrices chargées de souvenirs, ils symbolisent le combat des Valaisans pour le contrôle de l’eau, écrit Jean-Henry Papilloud, président de la Société d’histoire du Valais romand, dans une brève introduction (en français et en allemand) dans laquelle il rappelle quelques dates clés de ces canaux d’irrigation propres aux pays de montagne, leurs techniques de construction et leur gestion collective, leur modernisation et leur renaissance.

Alors qu’au siècle passé on pensait que tout, ou presque tout, avait été dit sur ce sujet, l’historien note que les bisses sont loin d’avoir dit leur dernier mot. Devenus aussi des attraits touristiques, ils font maintenant l’objet de soins attentifs : des institutions officielles les recensent, des associations les rénovent, des amis inconditionnels les entretiennent (…) Les bisses sont incontestablement des témoins précieux et parlants d’une histoire, d’une culture, d’une civilisation.

Valaisan d’origine et photographe passionné de nature et de grands espaces, Martin Fardey a multiplié les voyages sur les volcans et dans le Sahara avant de se découvrir une passion pour les bisses. Il en propose plus de 130 photographies prises le long d’une septantaine de canaux répartis entre Brigue et Martigny, ravivant plein de souvenirs enchanteurs à quiconque les a déjà allègrement parcourus par de beaux jours d’été et invitant celles et ceux qui feuillèteront son album à (re) partir à leur découverte dès qu’ils auront été remis en eau à la fin du printemps. (bw)


Martin Fardey, photographe
Les bisses, l’or bleu du Valais
Introduction de Jean-Henry Papilloud, historien
Éditions Favre SA, Lausanne, 2016, 160 pp.




Infos complémentaires

- Le site web de Martin Fardey : valaisfardeyimages.ch
- Les bisses sur le site aqueduc.info

Mots-clés

Glossaire

  • Ablution

    Dans le vocabulaire des religions, l’ablution est un rite de purification du corps, par immersion totale ou par aspersion, pratiqué individuellement ou collectivement dans des situations particulières, notamment après un contact avec des choses jugées impures ou avant un acte religieux comme la prière. Fréquente dans le judaïsme et l’Islam, mais aussi dans le bouddhisme, l’hindouisme et le shintoïsme, l’ablution rituelle a pratiquement disparu de la liturgie chrétienne.

Mot d’eau

  • Longer les fleuves

    « J’aimais les chemins en bordure des fleuves. Aller avec le courant de leur eau et sentir leur respiration au gré de la marche. Les fleuves vivaient. Ils avaient fait les villes. Au cours des dizaines de milliers d’années, ils avaient usé les montagnes, transporté les terres, comblé les mers, puis fait pousser les arbres. Depuis le début des temps, les villes leur appartenaient, et sans doute ne cesseront-elles jamais de leur appartenir. » (Haruki Murakami, "La course au mouton sauvage", 1982)


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