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10 février 2019.

Les Zurichois rejettent leur nouvelle loi sur l’eau

Le corps électoral du canton de Zurich a refusé par 54.6 % des voix (...)

Le corps électoral du canton de Zurich a refusé par 54.6 % des voix la nouvelle loi sur l’eau qui avait été adoptée en juillet 2018 par le Parlement cantonal, mais à une courte majorité (84 voix contre 77). Les partis de gauche et les écologistes qui avaient lancé un référendum contre cette loi qu’ils jugeaient "dangereuse" car contraire selon eux au principe intangible de l’eau comme bien commun ont donc rallié la majorité des citoyens et des citoyennes à leur point de vue. Les parlementaires devront remettre l’ouvrage sur le métier.

Si l’on regarde de plus près les résultats de cette votation cantonale (à laquelle ont participé 40 % des électeurs), on voit qu’un tiers seulement des communes (55 sur 162) ont dit ’oui’ à la nouvelle loi mais que les deux grandes villes du canton l’ont nettement rejetée dans la totalité de leurs circonscriptions : Zurich (400’000 habitants, non à 57,2 %) et Winterthur (110’000 habitants, non à 61,2 %). Le rejet le plus marqué est le fait de la commune de Hochfelden (2000 habitants, non à 70 %), la plus forte acceptation a été enregistrée à Uitikon (4’200 habitants, oui à 66 %).

La campagne qui a précédé cette votation (voir la présentation de ses enjeux sur aqueduc.info) a nettement mis en évidence les clivages entre partis de gauche et de droite. Socialistes et écologistes ont particulièrement mis l’accent sur les risques de privatisation des services publics de l’eau dès lors que la loi ouvrait la porte à des investisseurs privés. À quoi les partis de droite, faisant front commun et accusant les référendaires d’avancer des arguments mensongers, rétorquaient qu’il y avait suffisamment de garde-fous pour empêcher toute ingérence extérieure dans les décisions communales.

Le parti socialiste zurichois a d’ores et déjà annoncé qu’il déposerait sans tarder une initiative parlementaire visant à inscrire dans la législation cantonale que les services d’approvisionnement en eau potable et d’assainissement doivent absolument rester en mains publiques.

À ce propos, on notera par exemple que le canton de Genève a inscrit en 2012 dans sa nouvelle Constitution le principe selon lequel "l’approvisionnement et la distribution d’eau et d’électricité, ainsi que l’évacuation et le traitement des eaux usées, constituent un monopole cantonal". D’autres cantons ont également écarté toute possibilité de privatisation des services de l’eau : la législation fribourgeoise de 2011 stipule que "les infrastructures d’eau potable approvisionnées par des eaux publiques (…) doivent être propriété des collectivités publiques" et celle du Jura, de 2015, que "l’eau est un bien commun" et que "la gestion des eaux de surface, l’approvisionnement en eau et l’assainissement des eaux sont en mains publiques".

- Résultats officiels des votations du 10 février 2019 dans le Canton de Zurich

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Loi zurichoise sur l’eau : répartition des votes du 10 février 2019
En vert : les communes qui ont voté oui (les meilleurs scores en vert foncé)
En jaune, orange et rouge : celles qui ont voté non (taux de refus les plus élevés en rouge)
(Source : Canton de Zurich - www.wahlen.zh.ch)

Le vote de la loi sur l’eau montre une carte politique du canton de Zurich étrangement tachetée, note le quotidien Neue Zürcher Zeitung : les résultats des communes rurales sont assez semblables à ceux des quartiers urbains votant traditionnellement à gauche en ville de Zurich.

"Le potentiel explosif de l’article sur la privatisation
a été sous-estimé"

Les commentaires des deux principaux quotidiens zurichois sont sévères à l’endroit des partis de la droite majoritaire au sein du Parlement qui a élaboré la nouvelle loi sur l’eau. Pour la Neue Zürcher Zeitung, de tendance libérale, les partis bourgeois [ndlr : ce vocable désigne en Suisse les partis du centre et de droite] n’ont qu’à s’en prendre à eux-mêmes : "ils ont commis plusieurs erreurs, dont la plus importante est d’avoir sous-estimé le potentiel explosif de l’article sur la privatisation" [1]. Certes leur intention était de faciliter les fusions de communes, mais dans les faits ils ont ouvert une brèche à ceux qui refusaient la loi : "C’était prévisible. Et il n’est pas surprenant que la campagne de gauche ait été couronnée de succès. Ce qui sent bon la privatisation fait aujourd’hui problème dans l’électorat, même au sein du camp bourgeois."

Du côté du journal indépendant Tages Anzeiger, on souligne que les partis bourgeois feraient bien de se remettre à l’écoute des citoyens : la protection de la propriété était leur principale préoccupation et "grâce à leur confortable majorité au Parlement cantonal zurichois, ils ont ensemble conçu la loi sur l’eau à leur façon. Ils se sont moqués de tout autre argument soulevé par les partis de gauche." Au final, ils ont donc fait naufrage : " Les électeurs n’aiment pas que la majorité impose sa volonté politique sans compromis". Et le journal de souligner que cela survient à un très mauvais moment pour les partis de droite puisque dans six semaines le canton de Zurich élira ses nouveaux parlement et gouvernement. (bw)



Notes

[1L’article 107 de la loi stipulait dans son deuxième paragraphe que "le transfert [des tâches d’alimentation en eau et d’assainissement urbain] à des personnes morales de droit privé n’est autorisé que si une municipalité ou un groupe de plusieurs municipalités ou un organisme municipal organisé de manière privée et contrôlé par des municipalités détient la majorité du capital et au moins les deux tiers des droits de vote".

Mots-clés

Mot d’eau

  • L’eau de Lao-Tseu

    Parmi toutes les choses du monde, il n’en est point de plus molle et de plus faible que l’eau, et cependant, pour briser ce qui est dur et fort, rien ne peut l’emporter sur elle. Pour cela rien ne peut remplacer l’eau. Ce qui est faible triomphe de ce qui est fort ; ce qui est mou triomphe de ce qui est dur. Dans le monde il n’y a personne qui ne connaisse [cette vérité], mais personne ne peut la mettre en pratique. (Lao-Tseu, "Tao Te King", LXXVIII.)

Glossaire

  • Source « améliorée »

    Cette notion est utilisée par l’OMS pour désigner une installation d’approvisionnement en eau qui, de par la nature de sa construction, protège l’eau de façon satisfaisante de toute contamination extérieure, en particulier des matières fécales. Les sources améliorées incluent : l’eau courante sous canalisation alimentant le domicile, les forages ou puits tubulaires, les puits creusés protégés, les sources protégées et les citernes d’eau de pluie. L’eau en bouteille ne figure pas dans cette liste car la quantité d’eau ainsi fournie est limitée.


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