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2 septembre 2013.

Le chantier de la centrale de l’Hongrin-Léman à mi-parcours

Les travaux souterrains qui doivent permettre de doubler la (...)

Les travaux souterrains qui doivent permettre de doubler la puissance de la centrale de pompage-turbinage de l’Hongrin-Léman sont aujourd’hui à mi-parcours. Le réaménagement des installations de Veytaux (commune, soit dit en passant, qui s’enorgueillit du célèbre Château de Chillon) postule la construction non seulement de nouvelles galeries et conduites, mais aussi d’une vaste caverne qui abritera deux groupes supplémentaires de pompage-turbinage. Cette centrale parallèle utilisera les mêmes infrastructures hydrauliques que celle qui fonctionne depuis 1971 et devrait être mise en service en 2015.

Sauf en petites quantités (dans des batteries d’accumulateurs, par exemple) l’électricité ne peut pas être stockée. Cela implique donc que sa production et sa consommation soient synchronisées, ce qui n’est pas le moindre des défis pour les entreprises qui doivent sans cesse et immédiatement adapter leur offre aux variations des besoins d’énergie.

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Le Lac de l’Hongrin et son barrage à double voûte
(photo © aqueduc.info)

Il est par contre possible de mieux gérer la quantité d’eau disponible dans les lacs d’accumulation des barrages et de profiter ainsi d’une plus grande flexibilité dans la production d’électricité. Pour faire face à la demande croissante aux heures de pointe et à la nécessité d’équilibrer le rapport entre l’énergie produite et consommée sur le réseau, les Forces motrices Hongrin-Léman (FMHL) ont donc décidé - à l’instar d’autres grands projets à la Grande Dixence, à Mauvoisin et au Grimsel par exemple – de miser sur une plus grande capacité de pompage-turbinage.

Concrètement, en périodes de grande consommation d’électricité, l’eau du lac de l’Hongrin est turbinée 880 mètres plus bas dans la centrale de Veytaux et déversée dans le Léman. Lorsque la demande est faible, on pompe alors de l’eau dans le Léman et on la remonte dans celui de l’Hongrin.

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La caverne des machines
en cours d’excavation
(photo © alpiq/dpicard)

L’installation de deux groupes supplémentaires de pompage-turbinage d’une puissance de 240 MW permettra de produire environ un milliard de kWh par année, soit près du double de la production actuelle (520 millions de kWh). Ces nouveaux équipements – pompes, turbines, alternateurs - seront installés dans une immense caverne dont les trois quarts ont déjà été excavés et qui, à terme, mesurera 100 mètres de long, 25 de large et 56 de haut.

Ce projet, explique-t-on du côté de FMHL, est le complément idéal au développement des énergies renouvelables : "il permettra de stocker sous forme hydraulique (par pompage) les excédents des éoliennes les nuits de fort vent ou des panneaux photovoltaïques durant les belles journées ensoleillées. Cette énergie excédentaire ainsi stockée pourra être restituée lors des consommations de pointe ou lorsque la météo sera moins propice aux énergies renouvelables."


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Schéma de fonctionnement de la centrale de pompage-turbinage
de l’Hongrin-Léman (d’après un graphisme Alpiq/FMHL)


Restent cependant un certain nombre d’interrogations liées d’une part à la gestion et à la rentabilité d’une installation qui devra forcément consommer de l’énergie pour pomper l’eau du Léman et l’amener au barrage, en profitant des variations de prix à différents moments de la journée en fonction de la demande, et d’autre part à l’évolution du marché européen de l’électricité où cet écart tarifaire s’est précisément considérablement réduit en raison de la production massive d’énergies renouvelables, principalement en Allemagne. (bw)

- En savoir plus sur le site des
Forces Motrices Hongrin-Léman (FMHL)




Mots-clés

Mot d’eau

  • Entre la ressource et la source, comment dire l’eau avec justesse ?

    " Entre l’expérimentation du chimiste qui dit clairement la composition de l’eau mais en oublie l’usage, et l’expérience des usagers qui en vivent les troubles, les dangers et les surprises, y a-t-il une place pour une épreuve de soi et du monde qui dise l’eau au lieu de ne faire qu’en parler ? " (Jean-Philippe Pierron, "La Poétique de l’eau")

Glossaire

  • Pompage-turbinage

    C’est un type de centrale hydroélectrique qui permet de stocker de l’énergie électrique potentielle par le biais de deux bassins d’accumulation situés à des altitudes différentes. L’eau du réservoir supérieur, qui sert à produire de l’électricité par turbinage, se déverse dans le réservoir inférieur. Et lorsque la demande d’énergie électrique est faible, cette eau est pompée vers le bassin du haut pour y être stockée et plus tard turbinée à nouveau. Il est ainsi possible d’établir un équilibre entre l’offre et la demande sur le marché de l’électricité.


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