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1er septembre 2017.

Le Rhône retrouvera-t-il son delta vers le Léman ?

Le projet vaudois de renaturation va de l’avant

Comme pour le Valais, la 3e correction du Rhône représente aussi pour le canton de Vaud un enjeu capital en matière de sécurité des biens et des personnes. Élargir le cours d’eau et renforcer ses digues est un objectif prioritaire pour le gouvernement vaudois qui demande à son parlement cantonal une première enveloppe de 60 millions de francs pour financer études et travaux durant les dix prochaines années. Le projet inclut également la réalisation d’un delta naturel à l’embouchure du fleuve dans le lac Léman.

Les relevés cartographiques et historiques du Rhône montrent qu’avant ses premières corrections le fleuve s’écoulait dans des méandres d’alluvions et sous la forme de tresses réparties sur deux bras principaux et quelques bras secondaires. Aujourd’hui, canalisé jusqu’à son embouchure dans le Léman, il a perdu son dynamisme naturel et le caractère propre aux milieux alluviaux ; privées de dépôts sédimentaires durables, ses berges ont tendance à s’éroder.

Contrairement aux autres secteurs fluviaux du projet vaudois où il est prioritairement question d’assurer une meilleure gestion des crues et une plus grande sécurité des personnes et des biens, la revitalisation du delta, avec l’aménagement d’un nouveau chenal d’entrée dans le lac, vise d’abord un objectif écologique : favoriser le développement naturel et spontané d’un delta lacustre et redynamiser l’écosystème de l’embouchure du Rhône. Mais le projet prévoit aussi une valorisation d’espaces de loisirs.

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Image de synthèse du projet de delta du Rhône à l’embouchure du Léman
(Crédit : Canton de Vaud, Département du territoire et de l’environnement)

Ce delta devrait occuper une surface de quelque 80 hectares entre le Rhône actuel et le Vieux Rhône, y compris le delta lacustre. Plusieurs variantes sont encore à l’étude. Un bureau spécialisé installé à Grenoble (France) a notamment conçu une maquette de grande envergure permettant de simuler l’évolution probable du delta et de ses possibles zones d’ensablement et d’érosion.

Sur le plan financier, outre le crédit cadre de 60 millions de francs demandés par le gouvernement vaudois, l’État fédéral devrait participer au projet pour un montant équivalent ainsi que les communes riveraines à hauteur de 4 millions environ. Le coût total de l’ensemble des travaux de la 3e correction du Rhône dans le Chablais vaudois et valaisan pour les vingt prochaines années se chiffre à près de 730 millions de francs. (Source : État de Vaud).




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Glossaire

  • Débâcle

    Dislocation soudaine de la couverture de glace d’un cours d’eau dont les blocs sont alors emportés rapidement par le courant. Lorsqu’il s’agit de la rupture d’une barrière naturelle de glace formant une retenue d’eau, on parle alors de vidange brutale de lac glaciaire (connue sous l’acronyme anglais de GLOF, “Glacial lake outburst flood”). Dans les deux cas, ce phénomène peut entraîner de graves inondations, voire des catastrophes.

Mot d’eau

  • « Et tous ces gens
    dans l’eau ... »

    “Je pense toujours à cette rivière quelque part, avec cette eau qui coule vraiment vite. Et tous ces gens dans l’eau, qui essaient de se raccrocher les uns aux autres, qui s’accrochent aussi fort qu’ils peuvent, mais à la fin c’est trop difficile. Le courant est trop puissant. Ils doivent lâcher prise, se laisser emporter chacun de son côté. Je pense que c’est ce qui nous arrive, à nous.” (Kazuo Ishiguro, "Auprès de moi toujours", 2005)


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