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13 avril 2012.

Le Léman a perdu 86 centimètres de profondeur en 184 ans !

Des chercheurs de l’Université de Genève et de l’Institut suisse de (...)

Des chercheurs de l’Université de Genève et de l’Institut suisse de recherche sur l’eau (Eawag) ont mis à profit de nouveaux équipements très performants pour mesurer avec exactitude le point du Lac Léman cartographié jusqu’ici comme le plus profond. Lequel se trouverait actuellement à une altitude de 63.2 mètres, soit 86 centimètres plus haut que les derniers relevés historiques.

Cette différence est tout-à-fait compréhensible et résulte d’un phénomène naturel, explique Stéphanie Girardclos, limnogéologue et maître-assistante à l’Université de Genève : "la plaine centrale du Léman se remplit continuellement des alluvions apportées par le Rhône et les autres rivières, et le fond du lac gagne donc plusieurs millimètres d’altitude chaque année".

En 1888, Jakob Hörnlimann et André Delebecque, avec des instruments de mesure sans comparaison aucune avec ceux utilisés aujourd’hui, avaient déterminé pour le fond du lac une altitude de 62.2 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui correspond à une profondeur de 309.85 m lorsque le niveau du lac est à 372.05 m (altitude moyenne entre 1943 et 2010).

Bien que les mesures géodésiques et les altitudes absolues ont depuis lors évolué, un niveau de référence commun, les Pierres du Niton (qui, depuis la rade de Genève, servent de repère pour les mesures altimétriques de Suisse) ont permis de calculer que ce point serait à une altitude de 62.34 m dans notre système actuel. L’équipe de chercheurs emmenée par Stéphanie Girardclos a découvert que l’altitude de ce point est actuellement à 63.2 m, et que le lac a donc perdu 86 cm de profondeur en 124 ans !

Si cette découverte a pu être faite, c’est parce que l’Université de Genève s’est récemment dotée d’un sondeur multifaisceaux qui permet de cartographier avec une grande précision les fonds des lacs et des rivières, et cela jusqu’à 500 mètres de profondeur. Cet appareil, mobile et transportable, est destiné à une grande variété d’applications scientifiques, qui va de la reconnaissance de glissements sous-lacustres et de failles, à la cartographie de l’évolution des zones côtières et des deltas.

Il a été installé sur le bateau de l’Institut Forel afin d’effectuer une série de mesures de calibration et de tests dans les eaux profondes du Léman. Les données acquises à cette occasion révèlent, d’ores et déjà, que le canyon actif du Rhône s’étend sur une distance de 12.5 km depuis son embouchure dans le Léman au Bouveret, et qu’il est donc 2.5 km plus long que la dernière cartographie en 2008 ne l’avait révélé.

À noter que l’acquisition de ce sondeur multifaisceaux a été rendue possible grâce au financement conjoint de plusieurs instituts de recherche suisses (Eawag, Université de Genève, Ecole Polytechnique de Zurich) et du Fonds National Suisse pour la Recherche Scientifique (FNS). (Source : Unige)




Mots-clés

Glossaire

  • Pénurie

    Les pénuries surviennent lorsqu’il n’y a pas assez d’eau pour satisfaire à la fois les demandes humaines et les besoins de la nature, soit parce que cette eau fait physiquement défaut, soit parce que la demande est excessive ou que la ressource a été surexploitée, soit parce que le manque d’infrastructures, de moyens financiers ou de compétences techniques ne permet pas à une population de s’approvisionner en eau de quantité et de qualité suffisantes, soit aussi parce que des groupes humains sont empêchés par d’autres d’y avoir accès.

Mot d’eau

  • Un grand fleuve

    C’est le destin de tous les grands fleuves que d’être unique au monde, et chacun pour lui sans jamais pouvoir en toucher d’autres autrement que pour l’absorber (...) Le Fleuve, même si proche, ignore tous ses congénères. Il ne se sépare de l’immense nappe souterraine que pour couler aussitôt une âpre vie singulière, isolée par des barrières que jamais son Génie ne surmontera, et delà, on sait vers quel néant marin il se dissout ... (Victor Segalen, 1878-1919)


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