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20 novembre 2015.

Lac Léman : des eaux de bonne qualité mais sous surveillance

Le rapport scientifique annuel de la Commission internationale (...)

Le rapport scientifique annuel de la Commission internationale pour la protection des eaux du Léman (CIPEL) conclut pour l’année 2014 à une bonne qualité des eaux du lac et à de faibles concentrations de micropolluants conformes aux normes en vigueur pour la production d’eau potable. La surveillance sera maintenue quant à la présence de ces micropolluants dans l’eau, les poissons et les moules. Le rapport confirme par ailleurs l’augmentation de la température du lac due aux changements climatiques : en un demi-siècle, celle-ci a monté d’environ 1 à 1,5 degré centigrade.

Selon ce nouvel état de santé publié à Saint-Gingolph à l’occasion de la 54e session plénière de la CIPEL, les eaux du Léman présentent toujours des valeurs conformes pour assurer l’alimentation en eau potable de plus de 800’000 personnes dans le bassin lémanique. Ce sont les moules d’eau douce et les poissons qui servent de principaux bio-indicateurs quant à la présence dans le lac de certains composés métalliques ou organiques. Les analyses menées dans le courant de l’année 2014 font état de faibles teneurs en métaux lourds et de concentrations en pesticides en deçà des normes légales suisses et françaises sur les eaux de boisson.

Le rapport pointe du doigt en particulier l’utilisation de peinture antisalissure (antifouling) à base de biocides qui empêchent les algues et autres organismes aquatiques de se fixer sur les coques des bateaux : ces produits contiennent différents pesticides et métaux (comme le zinc et le cuivre) qui peuvent également provenir d’eaux usées d’origine agricole ou urbaine.

Par contre, les analyses ont confirmé des teneurs élevées de PCB (polychlorobiphényls) dans les grandes truites lacustres et ont conduit les autorités sanitaires suisses et françaises, dès le 1er novembre 2015, à interdire la commercialisation des truites de taille supérieure à 54 cm pour ne pas exposer les consommateurs à des risques d’intoxication (lire l’article aqueduc.info consacré à ces restrictions de commercialisation.

Des concentrations de phosphore proches de l’objectif de la CIPEL

La concentration moyenne en phosphore se stabilise autour de 20 microgrammes par litre. Les actions menées par la CIPEL depuis sa création en 1963 pour protéger les eaux du Léman ont donc porté leurs fruits puisqu’au plus fort de la pollution des pics de plus de 80 microgrammes de phosphore par litre avaient été enregistrés.

La Commission entend poursuivre ses efforts de manière à atteindre l’objectif qu’elle s’est fixé, à savoir un maximum de 10 à 15 mg/l. Cela devrait permettre d’éviter la prolifération d’algues susceptibles de perturber la production d’eau potable, la pêche et la baignade et entraver l’oxygénation des couches profondes lors de leur décomposition au fond du lac.

En 50 ans, la température du Léman a manifestement augmenté

Les collaborateurs scientifiques de la CIPEL suivent également attentivement - à l’aide par exemple d’indicateurs comme l’évolution des périodes de reproduction des poissons – l’impact du réchauffement climatique de manière à anticiper certaines situations qui pourraient nuire à la qualité de l’eau.

Les données récoltées par la CIPEL permettent de constater que la température annuelle moyenne des eaux au fond du lac (à 309 m de profondeur) a augmenté de 0,9°C entre 1963 et 2014 et celle des eaux de surface (à 5 m de profondeur) de 1,6°C depuis 1970. (Source : CIPEL)


(*) La Commission internationale pour la protection des eaux du Léman (CIPEL) est un organe inter-gouvernemental franco-suisse créé en 1963 pour coordonner la politique de l’eau à l’échelle du bassin versant lémanique, plus particulièrement entre les départements français de l’Ain et de la Haute-Savoie ainsi que les cantons suisses de Vaud, du Valais et de Genève, soit une superficie de quelque 10’300 kilomètres carrés.




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Mot d’eau

  • Le Lac

    “Si près qu’ils approchent du lac, les hommes n’en deviennent pas pour ça grenouilles ou brochets. Ils bâtissent leurs villas tout autour, se mettent à l’eau constamment, deviennent nudistes… N’importe. L’eau traîtresse et irrespirable à l’homme, fidèle et nourrissante aux poissons, continue à traiter les hommes en hommes et les poissons en poissons. Et jusqu’à présent aucun sportif ne peut se vanter d’avoir été traité différemment”. (Henri Michaux, "La nuit remue", 1935)

Glossaire

  • Limnologie

    Père de la limnologie (du grec "limné", lac, étang), le savant suisse François-Alphonse Forel (1841-1912) parlait d’elle comme de "l’océanographie des lacs". Il la définissait comme la "science des eaux continentales, des eaux stagnantes réunies dans des bassins limités et profonds, qui ne sont ni des fleuves ou rivières, ni des marais ou étangs, ni des eaux souterraines". Aujourd’hui, cette discipline a pris le sens plus large d’étude de tous les aspects écosystémiques des lacs et des grands réservoirs naturels d’eau douce à ciel ouvert.


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