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27 mai 2011.

La Lune renfermerait bien plus d’eau qu’on ne le pensait jusqu’ici

Selon une équipe de chercheurs américains, emmenée par le (...)

Selon une équipe de chercheurs américains, emmenée par le géochimiste Erik Hauri, de la Carnegie Institution à Washington, et dont une synthèse des travaux a été publiée sur le site en ligne de la revue ‘Science’, le sous-sol de la Lune contiendrait cent fois plus d’eau qu’on ne le pensait jusqu’ici.

Les auteurs de l’étude sont parvenus à cette conclusion après avoir découvert des molécules d’eau ainsi que d’autres éléments volatils à l’intérieur de magma prisonnier dans des obsidiennes, ces petites billes de cristal volcanique ramenées par des astronautes lors de la dernière mission lunaire, celle d’Apollo 17 en décembre 1972. Leur concentration serait, disent-ils, assez proche de celle que l’on trouve dans la lave provenant de la partie supérieure du manteau terrestre.

Cette découverte, estiment certains chroniqueurs, conforterait certes la théorie selon laquelle la Terre et la Lune ont une origine commune. Mais elle forcerait aussi les scientifiques à reconsidérer le processus de formation de la Lune. Jusqu’ici, on pensait généralement que qu’elle résultait de la collision d’un astéroïde avec la Terre, un cataclysme qui aurait alors provoqué l’éclatement de nombreux matériaux qui se seraient ensuite agglutinés pour former son unique satellite naturel.

La découverte d’une importante quantité d’eau à l’intérieur de la Lune obligera les savants à faire de nouvelles recherches pour affiner, voire même réviser cette théorie, de même que celle concernant la présence de glace dans des cratères proches du pôle sud de la Lune et dont on pensait qu’elle provenait de comètes et de météorites qui se s’étaient écrasées sur le sol lunaire. Mais peut-être s’agirait-il d’eau gelée résultant d’éruptions de magma. (Source : magazine ‘Science Express’)

- Référence de l’étude ‘High Pre-Eruptive Water Contents Preserved in Lunar Melt Inclusions’
sur le site
www.sciencemag.org




Mots-clés

Glossaire

  • Eau potable

    La législation suisse sur les denrées alimentaires définit l’eau potable comme une "eau naturelle ou traitée qui convient à la consommation, à la cuisson d’aliments, à la préparation de mets et au nettoyage d’objets entrant en contact avec les denrées alimentaires". Cette eau doit être "salubre sur les plans microbiologique, chimique et physique". La loi définit de manière précise les exigences de qualité auxquelles elle doit satisfaire en tout temps et les concentrations maximales admissibles de diverses substances.

Mot d’eau

  • Eaux de source

    "Rosette témoigna, pour apaiser sa soif, le désir de boire aussi de cette eau, et me pria de lui en apporter quelques gouttes, n’osant pas, disait-elle, se pencher autant qu’il le fallait pour y atteindre. Je plongeai mes deux mains aussi exactement jointes que possible dans la claire fontaine, ensuite je les haussai comme une coupe jusqu’aux lèvres de Rosette, et je les tins ainsi jusqu’à ce qu’elle eût tari l’eau qu’elles renfermaient, ce qui ne fut pas long, car il y en avait fort peu, et ce peu dégouttait à travers mes doigts, si serrés que je les tinsse." (Théophile Gauthier, "Mademoiselle de Maupin", (...)

Mot d’eau

  • « Le fleuve me hantait »

    "La proximité de sa grandeur réveillait en moi une antique terreur des eaux qui, en présence des rivières et des fleuves, même vus du rivage, me tourmente l’âme. La fluidité des eaux fluviales, lentes ou rapides, me trouble, où je décèle un monde à demi visible de formes fugitives qui tentent et parfois fascinent l’âme inattentive. Ce sont des êtres sinueux et insinuants que les fleuves et les rivières, même farouches." (Henri Bosco, "Malicroix", 1948)


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