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10 mars 2017.

"L’accès à l’eau"

Enjeu majeur du développement durable

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En publiant cet ouvrage de synthèse sur les enjeux de l’accès à l’eau et de sa gestion au 21e siècle, Laurent Baechler, dont les recherches portent principalement sur les politiques énergétiques et climatiques, a pour ambition de proposer "un regard panoramique" prenant en compte les différentes disciplines concernées par la vaste problématique des ressources hydriques.

Les enjeux sont connus. À court terme : répondre aux besoins des populations qui dans les pays en développement n’ont pas accès à l’eau et à l’assainissement. À moyen terme : nourrir les trois milliards de personnes qui dans quelques décennies se seront ajoutées à la population actuelle de la planète. À long terme : faire en sorte que les écosystèmes aquatiques fragilisés par les activités humaines puissent encore jouer leur rôle vital.

L’auteur se veut optimiste et pense qu’un examen attentif des problèmes et des solutions permet de croire qu’il est possible de relever ces défis : "Dans une certaine mesure, on pourrait même aller jusqu’à dire que parmi tous les grands défis du développement durable auxquels l’humanité doit désormais faire face, celui de l’accès à l’eau est peut-être l’un des moins compliqués à affronter".

Parce que le développement économique peut contribuer à résoudre les problèmes environnementaux, parce que la situation n’est pas irréversible, parce qu’en Afrique par exemple le problème n’est pas l’exploitation excessive des ressources mais l’insuffisance des moyens pour les valoriser, ou encore parce les acteurs directement concernés ont encore la capacité de coopérer.

Mais alors, pourquoi ne parvient-on pas aujourd’hui à garantir plus facilement l’accès à l’eau ? "Une raison fondamentale est que le problème de l’accès à l’eau ne mobilise pas les énergies à hauteur de ce qu’elles devraient être, en partie par manque d’intérêt, en partie par manque de clairvoyance."

C’est que, précise l’expert, les faiseurs de réformes sont en Occident qui n’est pas le plus touché par la crise de l’eau et n’en souffre donc pas autant que le monde en développement. Et comme c’est au niveau local que doivent être résolus prioritairement les problèmes d’accès à l’eau, la coopération et la solidarité internationales s’en préoccupent beaucoup moins que pour d’autres enjeux.

Pour Laurent Baechler, la conclusion qui s’impose est que le principal défi est d’abord de nature politique : "La bonne gouvernance de l’eau doit s’accompagner de la volonté politique de faire changer les comportements et les pratiques, ou de mobiliser les moyens nécessaires. Plus que toute autre chose, c’est probablement ce qui fait à l’heure actuelle le plus défaut pour affronter les défis à venir de l’accès à l’eau." (bw)


Laurent Baechler
"L’accès à l’eau - Enjeu majeur du développement durable"
Collection Planète enjeu
Éditions De Boeck Supérieur, Louvain-la-Neuve
2017, 208 pages.

1. Les caractéristiques physiques de l’accès à l’eau
2. Des pressions croissantes sur les ressources en eau
3. L’accès à l’eau, un problème de développement
4. La gestion de l’accès à l’eau
5. Les conditions d’accès à l’eau entre conflit et coopération
6. La gouvernance de l’accès à l’eau.



Agenda

Mot d’eau

  • Le Lac

    “Si près qu’ils approchent du lac, les hommes n’en deviennent pas pour ça grenouilles ou brochets. Ils bâtissent leurs villas tout autour, se mettent à l’eau constamment, deviennent nudistes… N’importe. L’eau traîtresse et irrespirable à l’homme, fidèle et nourrissante aux poissons, continue à traiter les hommes en hommes et les poissons en poissons. Et jusqu’à présent aucun sportif ne peut se vanter d’avoir été traité différemment”. (Henri Michaux, "La nuit remue", 1935)

Glossaire

  • Limnologie

    Père de la limnologie (du grec "limné", lac, étang), le savant suisse François-Alphonse Forel (1841-1912) parlait d’elle comme de "l’océanographie des lacs". Il la définissait comme la "science des eaux continentales, des eaux stagnantes réunies dans des bassins limités et profonds, qui ne sont ni des fleuves ou rivières, ni des marais ou étangs, ni des eaux souterraines". Aujourd’hui, cette discipline a pris le sens plus large d’étude de tous les aspects écosystémiques des lacs et des grands réservoirs naturels d’eau douce à ciel ouvert.


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