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2003.

Jadis, l’eau à la ferme et au moulin

Objets exposés au Musée paysan et artisanal de La Chaux-de-Fonds (...)

Objets exposés au Musée paysan et artisanal de La Chaux-de-Fonds

Citerne et réserve d’eau

Quand il pleut dans le Haut-Jura, l’eau ne coule pas dans des ruisseaux et des rivières, ou rarement, mais s’infiltre dans les fissures. Les sources y sont assez rares. Les Montagnons n’ont eu pour seule ressource que de recueillir, dans des citernes, l’eau de pluie qui tombe en abondance.

Hygiène du corps

Dans notre société, la propreté est indissociable de l’eau. Il n’en fut pas toujours ainsi. On constate qu’il n’y a pas eu d’époques sales ou propres ; la toilette a toujours été une préoccupation bien réelle. Ce sont les représentations de la propreté qui ont évolué en fonction des croyances sur l’eau et du développement scientifique.

La lessive

Dans les vallées sèches du Jura, sans source ni rivière, cela se passait à la cuisine près du foyer. On utilisait l’eau des citernes. Au XVIIIe siècle, on a mention de 5 à 8 lessives par année ; on y lavait surtout des draps, des chemises, des nappes. C’était un travail pénible de plusieurs jours.

Les Moulins

Ce n’est pas par plaisir qu’on installait des moulins dans la vallée du Doubs, sombre, humide, bruyante (eau). On craignait les crues, les éboulements, les coulées de pierrailles et les incendies. C’est au XVIe siècle avec l’explosion démographique de la région que s’accroît le nombre des petites usines hydrauliques. Le Doubs était la seule rivière des Montagnes au débit important et constant ; les installations hydrauliques n’y étaient presque jamais paralysées par le gel ou la sécheresse.

(Extrait du dossier de presse de "Point(s) d’eau")




Infos complémentaires

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arrosoirs
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couleuse
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cuvier
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lessiveuse
(photos ©aqueduc.info)

Mots-clés

À paraître

Glossaire

  • Débâcle

    Dislocation soudaine de la couverture de glace d’un cours d’eau dont les blocs sont alors emportés rapidement par le courant. Lorsqu’il s’agit de la rupture d’une barrière naturelle de glace formant une retenue d’eau, on parle alors de vidange brutale de lac glaciaire (connue sous l’acronyme anglais de GLOF, “Glacial lake outburst flood”). Dans les deux cas, ce phénomène peut entraîner de graves inondations, voire des catastrophes.

Mot d’eau

  • « Et tous ces gens
    dans l’eau ... »

    “Je pense toujours à cette rivière quelque part, avec cette eau qui coule vraiment vite. Et tous ces gens dans l’eau, qui essaient de se raccrocher les uns aux autres, qui s’accrochent aussi fort qu’ils peuvent, mais à la fin c’est trop difficile. Le courant est trop puissant. Ils doivent lâcher prise, se laisser emporter chacun de son côté. Je pense que c’est ce qui nous arrive, à nous.” (Kazuo Ishiguro, "Auprès de moi toujours", 2005)


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