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22 juin 2009.

En dix ans, les glaciers suisses ont perdu 12% de leur volume

Selon une étude menée par un groupe de chercheurs de l’Ecole (...)

Selon une étude menée par un groupe de chercheurs de l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) sur la base de nouvelles méthodes scientifiques, les glaciers suisses, à cause du réchauffement climatique, ont perdu 12% de leur volume durant les dix dernières années. L’eau qui y est stockée ne correspond plus qu’à deux tiers du volume du lac Léman.

Il y a dix ans, le territoire suisse était recouvert par 1’063 kilomètres carrés de glaces d’une épaisseur moyenne de 70 mètres, soit un volume total de quelque 74 kilomètres cubes. Dix ans plus tard, les glaciers ont perdu 9 km3 de glaces (-12%), dont 2,6 km3 durant l’été caniculaire de 2003. À titre de comparaison, le volume d’eau du lac Léman est de 89 kilomètres cubes.

Jusqu’à présent, les estimations du volume des glaciers ne pouvaient se faire que de manière approximative et avec des marges d’erreur qui avaient entre autres conséquences de rendre incertaines les prévisions quant à l’évolution du climat.

Mais des chercheurs, regroupés autour du professeur Martin Funk, directeur du Département de glaciologie à l’EPFZ, ont développé une nouvelle méthode de calcul qui tient davantage compte de paramètres comme la configuration du glacier, sa topographie de surface, son bilan de masse (le solde des précipitations et des fontes) et ses variations d’épaisseur par rapport à son socle rocheux grâce à des analyses aussi précises que possible de coupes verticales.

Cette méthode a été développée et validée sur quatre glaciers alpins suisses puis appliquée à 59 glaciers dont la surface dépasse les 3 kilomètres carrés et qui, ensemble, représentent environ 88 % des stocks de glace du pays. Avec les résultats qui viennent donc d’être publiés et qui laissent penser que l’on a peut-être jadis sous-estimé le volume des glaciers suisses. (Source : EPFZ)


LIENS UTILES

1. Sur le site de l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich
- Eisvolumen der Schweizer Gletscher berechnet
- Eisvolumen der Schweizer Gletscher neu bestimmt

2. Dans les revues scientifiques
- A method to estimate the ice volume and ice-thickness distribution of alpine glaciers (Journal of Glaciology N° 191, 2009)
- An estimate of the glacier ice volume in the Swiss Alps (Global and Planetary Change, Volume 67, June 2009)




Mots-clés

Mot d’eau

  • Mon pays natal ...

    “Je ne peux pas penser à mon enfance sans penser à l’eau. Mon pays natal c’est une patrie d’eaux. Celle des lacs, des torrents qui descendaient de la montagne, celle des rizières, celle terreuse des rivières de la plaine dans lesquelles on s’abritait pendant les orages.” (Marguerite Duras, “La vie matérielle”, 1987)

Glossaire

  • Sublimation

    Passage d’un corps solide à l’état gazeux sans passer par une phase liquide. En hiver et sous certaines conditions atmosphé-riques (par temps sec et froid par ex.), la glace et la neige peuvent ainsi se transformer lentement mais directement en vapeur d’eau sans avoir préalablement fondu. Le phénomène inverse, c’est-à-dire le passage direct de l’état gazeux à l’état solide (comme la transformation immédiate de la vapeur d’eau en glace sous forme de givre ou de cristaux) a pour noms : sublimation inverse, condensation solide ou déposition.


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