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La Lettre

n°135 - octobre 2018

Et si l’on faisait meilleur usage
des eaux usées ?

Le tri des ordures ménagères, du verre et du PET, des piles et du papier, des textiles, de l’aluminium et du fer blanc, sans oublier les déchets organiques destinés au compost, fait désormais partie des gestes quasi quotidiens de tout un chacun. Les divers procédés mis en œuvre pour les recycler permettent à la fois d’économiser des ressources naturelles et de mieux protéger l’environnement et la santé des populations. Mais pourquoi donc ne trierait-on pas également les eaux usées ?

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Qu’en est-il réellement des usages de l’eau dans les stations de montagne ?

"Quantifier les usages de l’eau en territoire touristique de montagne". C’est le titre de la thèse de doctorat défendue avec succès cet été par Martin Calianno à la Faculté des géosciences et de l’environnement de l’Université de Lausanne. Ce jeune chercheur part du constat que, dans les territoires touristiques de montagne, on s’est jusqu’ici fortement intéressé aux ressources en eau, mais beaucoup moins à ses usages. Tour d'horizon d'une problématique d'une grande actualité dans les stations de montagne.

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La vie microbienne des ruisseaux glaciaires sous la loupe des chercheurs

Pendant quatre ans au moins, des chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) vont parcourir les ruisseaux de quelque 200 glaciers du monde parmi les plus importants, sur tous les continents. Ils ont pour mission de récolter des microorganismes et d’extraire leur ADN pour comprendre comment depuis des millénaires des vivants infiniment petits ont réussi à s’adapter aux conditions extrêmes de leur environnement.

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La neige se fait de plus en plus rare en Suisse

Dans les années 1995-2005, les zones où il ne tombait que peu de neige, voire pas du tout, représentaient 36% du territoire national. Une décennie plus tard, entre 2005 et 2017, cette proportion est passée à 44%. Pour les chercheurs qui ont calculé et analysé ces données, cet accroissement de 5200 km2 – qui correspond à la superficie du Valais - se situe bien au-delà de toute marge d’erreur : en Suisse, la neige est en train de disparaître et ce phénomène est probablement lié au réchauffement climatique.

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Les zones humides disparaissent
trois fois plus vite que les forêts

Les zones humides constituent le plus précieux des écosystèmes de la planète, elles jouent un rôle crucial pour la vie et la biodiversité, elles fournissent pratiquement toute l’eau douce consommée dans le monde. Mais depuis des décennies leur nombre ne cesse de diminuer : 35% d’entre elles ont été rayées des cartes entre 1970 et 2015 et le rythme de leurs disparitions s’est accéléré depuis l’an 2000.

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Un nouveau site pour faire
Cap sur le Rhône

Mis en ligne durant l’été à Lyon par le réseau français Cap sur le Rhône et sa cheville ouvrière Nadine Guigard, le site www.capsurlerhone.fr - au travers d’une galerie médias de quelque 250 images récentes ou anciennes – propose "un voyage dans le temps et l’espace" vers ce grand fleuve porteur de "fabuleuses histoires".

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Édition et rédaction: Bernard Weissbrodt, Genève (Suisse)

Creative Commons BY - NC aqueduc.info

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