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2003.

De quelques spécialités jurassiennes modelées par l’eau

La chaîne du Jura est née dans l’eau. Ses roches, formées dans la (...)

La chaîne du Jura est née dans l’eau. Ses roches, formées dans la mer tropicale qui recouvrait presque toute l’Europe il y a des millions d’années, appartiennent à la famille des calcaires. Contrairement à la plupart des roches qui se désagrègent par érosion mécanique, les calcaires ont cette particularité de se dissoudre dans l’eau. Et c’est cette érosion chimique ou "karstique" qui a façonné le paysage et le sous-sol jurassiens. Petit lexique emprunté à Denis Blant et Pierre-Yves Jeannin*.

Bassins fermés

Étendues sur lesquelles tout écoulement d’eau vers l’aval se fait par le fond du bassin, c’est-à-dire par une voie souterraine au travers d’une perte (voir ce mot).

Cluses et gorges

Les gorges jurassiennes sont des vallées profondes entaillées dans les couches calcaires. Si une gorge traverse un anticlinal (pli géologique convexe = crête) de manière transversale, on parle de cluse.

Crêts et combes

Éléments typiques du paysage jurassien : les crêts sont caractérisés par les reliefs formés de roches résistantes parallèles aux plissements anticlinaux et dominent les combes, creusées par l’érosion des couches marneuses plus tendres.

Dolines

Dépressions plus ou moins circulaires de quelques mètres de diamètre : elles constituent les lieux d’infiltration préférentielle des eaux. Elles se sont formées par dissolution du fond rocheux provoquant un effondrement circulaire. On les rencontre en particulier à la limite de formations rocheuses différentes (perméables et imperméables) ou le long de fractures géologiques.

Grottes et gouffres

On compte plus de 10’000 cavités souterraines dans l’arc jurassien franco-suisse. Elles s’ouvrent pour la plupart dans les deux grands bancs calcaires du Jurassique moyen et supérieur qui reposent eux-mêmes sur des assises marneuses étanches qui empêchent l’eau de descendre plus en profondeur.

Lapiés (lapiaz, lapiez)

Formes rocheuses résultant de la dissolution liée à l’écoulement de l’eau à la surface des dalles calcaires. L’érosion découpe la surface de la roche en sillons, rigoles ou crevasses dont les bords peuvent parfois présenter des arêtes aiguës.

Pertes et emposieux

Les terrains karstiques comportent souvent des lieux où l’eau s’infiltre sous terre de manière concentrée : il s’agit de pertes, appelées localement emposieux.

Ronde

Source noyée, autrement dit émergence de l’eau phréatique dans une dépression du terrain. L’eau ne s’écoule pas en torrent sur le sol, mais sourd imperceptiblement au fond d’une mare, dont elle s’écoule ensuite par un émissaire : ruisseau ou rivière. L’aspect circulaire du plan d’eau a donné cette appellation locale à ce type de source.

Vallées sèches Vallées qui ne présentent pas d’écoulement d’eau superficiel permanent. L’écoulement se fait par les conduits karstiques souterrains en période normale, mais ces vallées peuvent fonctionner occasionnellement comme déversoirs de crue.




Infos complémentaires

Référence

* "Des eaux...
à tous les niveaux"

par Denis Blant et Pierre-Yves Jeannin,
de l’Institut suisse de spéléologie et de karstologie,
dans "Point(s) d’eau",
édité par la Direction des Affaires culturelles de la Ville de La Chaux-de-Fonds,
mars 2003, pages 31-45.


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Le Doubs,
près du Chatelot
(Photo Suisse Tourisme)

Mots-clés

À paraître

Glossaire

  • Débâcle

    Dislocation soudaine de la couverture de glace d’un cours d’eau dont les blocs sont alors emportés rapidement par le courant. Lorsqu’il s’agit de la rupture d’une barrière naturelle de glace formant une retenue d’eau, on parle alors de vidange brutale de lac glaciaire (connue sous l’acronyme anglais de GLOF, “Glacial lake outburst flood”). Dans les deux cas, ce phénomène peut entraîner de graves inondations, voire des catastrophes.

Mot d’eau

  • « Et tous ces gens
    dans l’eau ... »

    “Je pense toujours à cette rivière quelque part, avec cette eau qui coule vraiment vite. Et tous ces gens dans l’eau, qui essaient de se raccrocher les uns aux autres, qui s’accrochent aussi fort qu’ils peuvent, mais à la fin c’est trop difficile. Le courant est trop puissant. Ils doivent lâcher prise, se laisser emporter chacun de son côté. Je pense que c’est ce qui nous arrive, à nous.” (Kazuo Ishiguro, "Auprès de moi toujours", 2005)


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