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novembre 2000.

D’où vient et où part toute l’eau de l’Allondon

Steeve Ebener, chercheur de l’Institut Forel à Versoix, près de (...)

Steeve Ebener, chercheur de l’Institut Forel à Versoix, près de Genève, a étudié les 147 km carrés du bassin versant de l’Allondon, une rivière qui a sa source au pied de la chaîne du Jura, dans le département français de l’Ain, qui pénètre ensuite sur territoire suisse et se jette dans le Rhône en aval de Genève.

Le chercheur a morcelé ce bassin versant en une mosaïque de carrés de 25 mètres de côté. Pour chaque carré, il a rassemblé toutes les informations ayant une influence sur le parcours de l’eau : climat, topographie, couverture végétale, nature du sol et du sous-sol, etc.

Beaucoup de patience dans la collecte des informations et autant de persévérance dans l’utilisation conjointe de plusieurs logiciels existants lui ont finalement permis de mettre au point un modèle informatique qui définit - pour chaque mois de l’année - la distribution spatiale et l’évolution de l’eau dans tout le bassin. En fin de compte, le modèle produit des cartes mensuelles en couleurs qui révèlent, pour chaque carré de la mosaïque, quelle quantité d’eau tombe, comment elle réagit avec la végétation et le sol, combien s’évapore et combien s’infiltre dans le terrain.

Le total des douze mois montre que, chaque année en moyenne, le bassin versant de l’Allondon reçoit 190 millions de mètres cubes d’eau sous forme de pluie et 4 autres millions résultant de la fonte des neiges. Sur ce total, 26 millions de mètres cubes sont interceptés par la végétation qui en restitue 8 millions au terrain.

Au total, 176 millions de mètres cubes se retrouvent au niveau du sol : 92 ruissellent en surface et 84 s’infiltrent. Pour parfaire le calcul, il faut encore retrancher 61 millions de mètres cubes qui retournent dans l’atmosphère sous forme de vapeur.

-  Référence : Steeve Ebener, " Utilisation d’un SIG en mode raster pour la spatialisation du bilan hydrique à l’échelle mensuelle, application au bassin versant de l’Allondon (France,Suisse). Terre et Environnement, 20 (2000). Présentation de Pierre-André Magnin, dans Campus, Magazine de l’Université de Genève, numéro 49, novembre 2000.




Mots-clés

Glossaire

  • Ablution

    Dans le vocabulaire des religions, l’ablution est un rite de purification du corps, par immersion totale ou par aspersion, pratiqué individuellement ou collectivement dans des situations particulières, notamment après un contact avec des choses jugées impures ou avant un acte religieux comme la prière. Fréquente dans le judaïsme et l’Islam, mais aussi dans le bouddhisme, l’hindouisme et le shintoïsme, l’ablution rituelle a pratiquement disparu de la liturgie chrétienne.

Mot d’eau

  • Longer les fleuves

    « J’aimais les chemins en bordure des fleuves. Aller avec le courant de leur eau et sentir leur respiration au gré de la marche. Les fleuves vivaient. Ils avaient fait les villes. Au cours des dizaines de milliers d’années, ils avaient usé les montagnes, transporté les terres, comblé les mers, puis fait pousser les arbres. Depuis le début des temps, les villes leur appartenaient, et sans doute ne cesseront-elles jamais de leur appartenir. » (Haruki Murakami, "La course au mouton sauvage", 1982)


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