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19 juillet 2008.

Chypre confrontée à une très grave sécheresse

Si la Méditerranée semble l’une des régions très concernées par les (...)

Si la Méditerranée semble l’une des régions très concernées par les changements climatiques, l’île de Chypre y est peut-être le territoire actuellement le plus touché : avec des réserves d’eau nettement inférieures à 10% de leurs capacités, les Chypriotes doivent faire face à l’une des pires sécheresses de leur histoire contemporaine. La décision de réduire la distribution d’eau par des coupures régulières ne suffit plus à couvrir les besoins de l’île. Tant du côté de la République chypriote que de celui de la République turque de Chypre du Nord (pas reconnue sur le plan international), on s’efforce de trouver non sans peine des solutions à plus ou moins long terme.

Le gouvernement de la République chypriote a ainsi signé un contrat avec une compagnie maritime pour transporter huit millions de m3 d’eau depuis la Grèce, c’est-à-dire la moitié des besoins annuels de l’île. Coût de l’opération : 40 millions d’euros et plus, pour 200 approvisionnements prévus jusqu’en novembre.

Mais les autorités chypriotes ont déjà eu deux très mauvaises surprises : d’abord, l’aqueduc sous-marin aménagé pour le déchargement des tankers s’est révélé trop court de quelques mètres, une erreur qui a empêché la livraison des premiers 50’000 m3 d’eau ; ensuite, 15 jours d’attente du premier cargo au large de Limassol et sous le soleil ont fait que l’eau de bonne qualité chargée en Grèce s’est peu à peu détériorée et ne pourra pas être injectée dans les réseaux de distribution pour cause d’odeur nauséabonde.

À plus long terme, les Chypriotes devront augmenter leurs capacités de stockage (l’île compte actuellement une centaine de barrages et de retenues d’eau) et finaliser rapidement le projet de construction d’une troisième usine de dessalement.

Du côté de Chypre du Nord, les besoins en eau potable sont partiellement couverts par la Turquie grâce à d’énormes ballons en fibres de plastique qui traversent la Méditerranée. Mais, depuis quelques années, existe un projet latent de construction d’un pipeline en polyéthylène entre la Turquie et la partie nord de l’île, d’une longueur de quelque 110 km, dont les trois quarts immergés, d’une capacité annuelle de transport d’environ 75 millions m3 d’eau douce. Le gouvernement turc a récemment fait savoir qu’il espérait mener à terme ce projet au plus tard en 2012. (Source : agences)




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Glossaire

  • Débâcle

    Dislocation soudaine de la couverture de glace d’un cours d’eau dont les blocs sont alors emportés rapidement par le courant. Lorsqu’il s’agit de la rupture d’une barrière naturelle de glace formant une retenue d’eau, on parle alors de vidange brutale de lac glaciaire (connue sous l’acronyme anglais de GLOF, “Glacial lake outburst flood”). Dans les deux cas, ce phénomène peut entraîner de graves inondations, voire des catastrophes.

Mot d’eau

  • « Et tous ces gens
    dans l’eau ... »

    “Je pense toujours à cette rivière quelque part, avec cette eau qui coule vraiment vite. Et tous ces gens dans l’eau, qui essaient de se raccrocher les uns aux autres, qui s’accrochent aussi fort qu’ils peuvent, mais à la fin c’est trop difficile. Le courant est trop puissant. Ils doivent lâcher prise, se laisser emporter chacun de son côté. Je pense que c’est ce qui nous arrive, à nous.” (Kazuo Ishiguro, "Auprès de moi toujours", 2005)


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