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9 septembre 2009.

Changements climatiques : le système hydrologique alpin sous surveillance

Selon un rapport diffusé par l’Agence européenne pour l’environnement

Selon un rapport diffusé par l’Agence européenne pour l’environnement (AEE), les changements climatiques menaceraient gravement le système hydrologique alpin et pourraient modifier profondément les régimes de précipitations, la couverture neigeuse et les glaciers de cette région d’importance vitale pour l’Europe.

On sait que de par son statut de château d’eau de l’Europe, l’arc alpin joue un rôle crucial dans le bien-être social et économique de millions de personnes qui vivent sur son territoire. Aujourd’hui, cette région est exposée à une demande croissante d’eau pour répondre aux besoins de l’agriculture et du tourisme. L’écosystème alpin, complexe et vulnérable, représente également un enjeu considérable pour l’ensemble des autres régions qui dépendent aussi des cours d’eau provenant des Alpes, en particulier du Rhône et du Rhin, du Pô et de nombreux affluents du Danube.

Les prévisions des climatologues font état d’une variabilité plus importante des précipitations, avec des risques de sécheresses plus fréquentes en été et d’inondations voire d’éboulements en hiver. Ces projections sont illustrées par des études de cas menées dans cinq pays de l’arc alpin (Autriche, France, Italie, Slovénie et Suisse) et par des expériences d’adaptation régionale aux changements climatiques.

Le rapport de l’AEE en appelle aux acteurs publics et privés, locaux et régionaux, pour une meilleure coordination des usages de l’eau et des terres et pour un partage plus efficace des ressources. Cela implique la mise en œuvre de nouvelles technologies en matière d’irrigation et de recyclage des eaux usées et des eaux grises peu polluées, un meilleur contrôle des différentes demandes en eau et une implication plus grande des usagers dans la gestion de la ressource.

- Le rapport ‘Regional climate change and adaptation — The Alps facing the challenge of changing water resources’ (en anglais seulement) est disponible sur le site de l’Agence européenne pour l’environnement




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Glossaire

  • Débâcle

    Dislocation soudaine de la couverture de glace d’un cours d’eau dont les blocs sont alors emportés rapidement par le courant. Lorsqu’il s’agit de la rupture d’une barrière naturelle de glace formant une retenue d’eau, on parle alors de vidange brutale de lac glaciaire (connue sous l’acronyme anglais de GLOF, “Glacial lake outburst flood”). Dans les deux cas, ce phénomène peut entraîner de graves inondations, voire des catastrophes.

Mot d’eau

  • « Et tous ces gens
    dans l’eau ... »

    “Je pense toujours à cette rivière quelque part, avec cette eau qui coule vraiment vite. Et tous ces gens dans l’eau, qui essaient de se raccrocher les uns aux autres, qui s’accrochent aussi fort qu’ils peuvent, mais à la fin c’est trop difficile. Le courant est trop puissant. Ils doivent lâcher prise, se laisser emporter chacun de son côté. Je pense que c’est ce qui nous arrive, à nous.” (Kazuo Ishiguro, "Auprès de moi toujours", 2005)


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